La Oportunidad Te Está Llamando

La oportunidad te está llamando

Hay un concepto clave en negocios y economía (atienda bien) llamado “costo de oportunidad”. Básicamente significa que si elige la Opción A, se perderá lo que podría haber ganado eligiendo la Opción B, ya que debe elegir uno o el otro.

¿Qué tiene esto que ver con los dientes? Más de lo que piensas.

¿Opción A (bombón de menta) u Opción B (Goma de mascar)? ¿Por qué es importante?

Cuando decides no elegir una goma de mascar, sino un bombón de menta para refrescar el aliento, la oportunidad que experimentas sería el disfrute que hubieras obtenido al elegir el chicle.

Digamos que esto no es una elección de una sola vez, sino un hábito. Todos los días eliges una menta sobre una goma de mascar. Digamos también que la menta tiene azúcar, mientras que la goma  de mascar no contiene azúcar. En este ejemplo, no solo está experimentando el único costo de oportunidad del disfrute que habría obtenido de la goma de mascar, sino el beneficio a largo plazo de masticar chicle sin azúcar que proviene del aumento de la producción de saliva y la disminución de la placa.

Como muestra este ejemplo, el costo de oportunidad también puede representar consecuencias a largo plazo de una elección que es un hábito.

El costo real del “costo de oportunidad”

Veo esta jugada en términos reales en mi práctica todo el tiempo:

Un paciente entra y me cuenta acerca de sus hábitos de higiene oral. Tenía dos opciones, la Opción A- cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días, y la Opción B- cepillado y uso de hilo dental con poca frecuencia. El eligió la Opción B repetidamente. Ahora sus dientes están en mal estado y va a llevar mucho tiempo y dinero recuperar un buen estado de salud oral.

Tenía motivos para no cepillarse los dientes y usar hilo dental regularmente: estaba demasiado cansado; no tuvo suficiente tiempo; se quedó dormido; se olvidó; se quedó sin pasta de dientes. Pero después de haber tomado esa decisión de manera constante durante mucho tiempo, ahora se está dando cuenta del costo de oportunidad de no elegir la Opción A.

Veamos esto puramente en términos monetarios.

Costos reales de la Opción A:

Reemplace su cepillo de dientes cada tres meses, según lo recomendado por la Asociación Dental Americana (ADA): $ 2 por cepillo de dientes x 4 / año = $ 8 por año.

Compre un nuevo tubo de pasta de dientes cada tres meses: $ 3 por tubo de pasta de dientes x 4 / año = $ 12 / año

Use dieciocho pulgadas de hilo dental al día, según lo recomendado por la ADA: $ 2 por cincuenta yardas de hilo encerado x 4 / año = $ 8 por año.

Total = $ 28 / año

En cinco años, sería un gran total de $ 140. (Teniendo en cuenta que muchas personas usan cepillos de dientes regularmente durante más de tres meses y usan menos de dieciocho pulgadas de hilo dental por día, fácilmente podría ser menos).

Ese $ 140 no es nada cuando consideras la alternativa. En el mismo período de cinco años, los dientes pueden deteriorarse significativamente hasta el punto en que no se pueden salvar. Eso nos lleva a la Opción B.

Los costos reales de la Opción B:

Nuevos implantes para reemplazar dientes podridos = $ 3,000 a $ 6,000 por diente

Incluso si el diente no está tan avanzado en deterioro para que se requieran implantes, otros tratamientos dentales también pueden ser costosos. Las coronas pueden ir de $ 500 a $ 2,500 por diente; los conductos radiculares (“root canals” pueden costar entre $ 700 a $ 1,500 por diente; e incluso un relleno compuesto (resina material color diente, amalgama) puede ser de $ 250 y más, por diente. Cuando se compara con un costo de $ 28 / año para suministros básicos de higiene bucal, es obvio cuál opción es mejor.

La oportunidad está esperando por ti

Estoy seguro de que todos nosotros los dentistas sonamos repetitivos, constantemente les decimos a nuestros pacientes que se cepillen y usen el hilo dental todos los días, pero eso se debe a que muchas personas aún no lo hacen, aunque saben que es lo más inteligente que deben hacer.

Si usted es alguien que podría ser más consecuente con sus hábitos de salud oral, espero que esta pequeña lección sobre el costo de oportunidad hoy le haya mostrado en términos concretos qué elección está realmente haciendo cuando se salta el cepillado y el uso del hilo dental. Es posible que no pague el precio ahora, pero lo pagará más adelante.