Conoce Los Signos Del Cáncer Oral

Si bien el cáncer oral no es uno de los tipos más comunes de cáncer, puede ser mortal si no se detecta y trata a tiempo. Aproximadamente 50,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer oral cada año, y la tasa de supervivencia a cinco años es aproximadamente del 57%. Debido a estas estadísticas, es importante conocer los signos del cáncer oral para que pueda tomar medidas si los nota.

Signos de cáncer oral

El cáncer oral es en realidad un término general para el cáncer de cavidad bucal (cáncer de la boca, incluyendo la lengua, los labios, las encías y el paladar) y el cáncer de orofaringe (cáncer de garganta). Eso significa que los signos y síntomas pueden aparecer en cualquier lugar desde el paladar hasta la garganta y en cualquier punto intermedio. Estas son algunas de las cosas que debe buscar:

  • Dolor que no se cura (este es el signo más común de cáncer oral)
  • Mancha blanca o roja en el labio, la lengua o la parte inferior de la boca
  • Dolor en la boca que no desaparece.
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Protuberancia o grosor en la mejilla.
  • Protuberancia en el cuello.
  • Entumecimiento en la boca.
  • Dificultad para tragar, masticar o mover la lengua o la mandíbula
  • Sentir que algo se atora en la garganta.
  • Diente flojo
  • Cambio en la voz (ronquera, pérdida de rango, pérdida de volumen, pérdida de resistencia)

Puede ser fácil pasar por alto los primeros signos y síntomas del cáncer oral o confundirlos con otra cosa. Por ejemplo, el dolor en la boca se puede confundir con un dolor de muelas, la ronquera se puede confundir con un resfriado, una mancha descolorida o una llaga se puede atribuir al herpes o una infección por levadura. La clave aquí es prestar atención a cuánto tiempo persiste el síntoma; Si el síntoma persiste por más de dos semanas, hable con su dentista al respecto.

Los factores de riesgo para el cáncer oral incluyen el uso de productos de tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Alrededor del 80% de las personas con cáncer oral son consumidores de tabaco, mientras que el 70% son bebedores frecuentes. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer oral que las mujeres y las personas mayores son más propensas que las personas más jóvenes.

Detección, diagnóstico y tratamiento

Ahora es muy común, si no estándar, que los dentistas examinen a los pacientes para detectar el cáncer oral durante los exámenes médicos buscando llagas, manchas, protuberancias en el tejido y más. Si su dentista encuentra algo, es probable que lo refieran a un especialista para realizar pruebas y un posible diagnóstico. Esta es una parte rutinaria de nuestra evaluación durante las visitas periódicas de mantenimiento.

Desde allí, dependiendo del tipo de cáncer, el tratamiento puede ser manejado por un otorrinolaringólogo (médico ENT), un cirujano oral y maxilofacial, o un oncólogo. El tratamiento suele ser la cirugía, junto con la quimioterapia, la radiación y la farmacoterapia dirigida.

Cuanto antes mejor

Como con todas las enfermedades, cuanto antes se detecte, mejor. Asegúrese de ver a su dentista una vez al año (o más a menudo, si eso es lo que recomiendan) y pregunte si realizan exámenes de detección de cáncer por vía oral como parte de su chequeo. Si nota algún síntoma inusual que persiste más de un par de semanas, visité a un especialista médico lo antes posible, incluso si “piensa que no es nada”. Nunca se sabe, podría salvarle la vida.