¿Es Sólo Un Dolor De Cabeza O Algo Más?

Es posible que haya leído en mi blog, o escuchado en otra parte, que un síntoma común de TTM (trastorno temporomandibular), un trastorno de la articulación de la mandíbula (ATM), es el dolor de cabeza. Sin embargo, el dolor de cabeza es un síntoma común de muchos cientos, si no miles, de otras afecciones y enfermedades, y es uno de los pocos síntomas experimentados en algún momento por prácticamente todos los humanos en el planeta. Ya que es una queja tan común, ¿cómo puede saber si el dolor en su cabeza es el resultado de TMD o si es algo completamente distinto?

Busque otros signos y síntomas de TTM

Es posible que el dolor de cabeza sea su único síntoma de TTM, pero es poco probable. Si tiene un problema con la articulación de la mandíbula, es probable que también experimente algunos de los otros síntomas comunes, que incluyen:

  •    Dolor en la mandíbula, cara, cuello, hombros o espalda
  •    Dolor o zumbido en el oído.
  •    Superficies dentales desgastadas y esmalte.
  •    Numerosos problemas dentales (dientes rotos, coronas o antecedentes de varios canales radiculares, “root canals”)
  •    Mandíbula tierna o dolorosa
  •    Bruxismo de dientes
  •    “Popping” o clic en la articulación de la mandíbula
  •    Dificultad para abrir y cerrar la boca debido al bloqueo de la articulación de la mandíbula
  •    Malestar o dificultad para masticar.

Si alguno de estos síntomas le resulta familiar, especialmente los relacionados con la mandíbula, como los sonidos de “cracking” y la dificultad para abrir y cerrar la boca, tenga en cuenta la posibilidad de que tenga TTM.

Causas comunes de TTM

Otra forma de ayudar a determinar si sus dolores de cabeza son debidos a TTM es observar las razones por las que se desarrolla en primer lugar, incluyendo:

  •    Movimiento de los dientes y cambio de mordida
  •    Trauma físico en la articulación de la mandíbula debido a una lesión deportiva, accidente automovilístico, agresión o caída
  •    Espasmos musculares craneofaciales por lesión o medicación
  •    Enfermedad reumática, incluida la artritis reumatoide
  •    Dientes abrasivos (bruxismo) debido a obstrucciones de las vías respiratorias o estrés

Si alguno de estos le resulta familiar, es posible que tenga TTM.

Tratamiento de TTM

La ATM puede tratarse de modo que la articulación de la mandíbula recupere su función completa y desaparezcan los síntomas asociados. El tipo de tratamiento dependerá de la causa de la disfunción en primer lugar, pero el tratamiento puede incluir:

  •        Un aparato bucal.
  •        Aparatos ortopédicos u otros tratamientos de ortodoncia.
  •        Medicamentos
  •        Manejo del estrés
  •        Cirugía

Si bien la cirugía está en esta lista porque es una opción, primero se deben probar otros tratamientos.

Desafíos del diagnóstico de TTM

Hay algunos desafíos para determinar si es TTM o algo más. Una es que muchos de los síntomas comunes, como dolor de cabeza, dolor de hombro y zumbido en los oídos, pueden ser causados ​​por una gran cantidad de otras afecciones. Otra es que puede tomar mucho tiempo para que el dolor se manifieste en la articulación de la mandíbula. Tal vez un accidente automovilístico fue la causa del problema, pero como ocurrió hace años, es poco probable que el paciente haga esa conexión. Lo mismo para una mala mordida; la mandíbula se ajustará para compensar una mala mordida y, con el tiempo, puede estresar los músculos alrededor de la ATM y llevar a la TTM. Pero ha tardado tanto en aparecer el dolor, que parece salir de la nada.

Para ser proactivo, haga un análisis de todos sus síntomas, incluso los que no se mencionan anteriormente, y hable con su dentista sobre estos en su próxima visita. Pueden hablarle sobre el TTM y lo que pueden hacer para ayudar, u ofrecer una referencia a alguien con más experiencia en el tratamiento de trastornos de la articulación de la mandíbula. Simplemente no ignore sus síntomas. No importa lo que sea, no mejorará si lo ignoras.