Conoce Los Signos Del Cáncer Oral

Si bien el cáncer oral no es uno de los tipos más comunes de cáncer, puede ser mortal si no se detecta y trata a tiempo. Aproximadamente 50,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer oral cada año, y la tasa de supervivencia a cinco años es aproximadamente del 57%. Debido a estas estadísticas, es importante conocer los signos del cáncer oral para que pueda tomar medidas si los nota.

Signos de cáncer oral

El cáncer oral es en realidad un término general para el cáncer de cavidad bucal (cáncer de la boca, incluyendo la lengua, los labios, las encías y el paladar) y el cáncer de orofaringe (cáncer de garganta). Eso significa que los signos y síntomas pueden aparecer en cualquier lugar desde el paladar hasta la garganta y en cualquier punto intermedio. Estas son algunas de las cosas que debe buscar:

  • Dolor que no se cura (este es el signo más común de cáncer oral)
  • Mancha blanca o roja en el labio, la lengua o la parte inferior de la boca
  • Dolor en la boca que no desaparece.
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Protuberancia o grosor en la mejilla.
  • Protuberancia en el cuello.
  • Entumecimiento en la boca.
  • Dificultad para tragar, masticar o mover la lengua o la mandíbula
  • Sentir que algo se atora en la garganta.
  • Diente flojo
  • Cambio en la voz (ronquera, pérdida de rango, pérdida de volumen, pérdida de resistencia)

Puede ser fácil pasar por alto los primeros signos y síntomas del cáncer oral o confundirlos con otra cosa. Por ejemplo, el dolor en la boca se puede confundir con un dolor de muelas, la ronquera se puede confundir con un resfriado, una mancha descolorida o una llaga se puede atribuir al herpes o una infección por levadura. La clave aquí es prestar atención a cuánto tiempo persiste el síntoma; Si el síntoma persiste por más de dos semanas, hable con su dentista al respecto.

Los factores de riesgo para el cáncer oral incluyen el uso de productos de tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Alrededor del 80% de las personas con cáncer oral son consumidores de tabaco, mientras que el 70% son bebedores frecuentes. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer oral que las mujeres y las personas mayores son más propensas que las personas más jóvenes.

Detección, diagnóstico y tratamiento

Ahora es muy común, si no estándar, que los dentistas examinen a los pacientes para detectar el cáncer oral durante los exámenes médicos buscando llagas, manchas, protuberancias en el tejido y más. Si su dentista encuentra algo, es probable que lo refieran a un especialista para realizar pruebas y un posible diagnóstico. Esta es una parte rutinaria de nuestra evaluación durante las visitas periódicas de mantenimiento.

Desde allí, dependiendo del tipo de cáncer, el tratamiento puede ser manejado por un otorrinolaringólogo (médico ENT), un cirujano oral y maxilofacial, o un oncólogo. El tratamiento suele ser la cirugía, junto con la quimioterapia, la radiación y la farmacoterapia dirigida.

Cuanto antes mejor

Como con todas las enfermedades, cuanto antes se detecte, mejor. Asegúrese de ver a su dentista una vez al año (o más a menudo, si eso es lo que recomiendan) y pregunte si realizan exámenes de detección de cáncer por vía oral como parte de su chequeo. Si nota algún síntoma inusual que persiste más de un par de semanas, visité a un especialista médico lo antes posible, incluso si “piensa que no es nada”. Nunca se sabe, podría salvarle la vida.

Knowing the Signs of Oral Cancer

While oral cancer is not one of the most common kinds of cancer, it can be deadly if not detected and treated in time. Approximately 50,000 Americans are diagnosed with oral cancer every year, and the five-year survival rate is approximately 57%. Due to these statistics, it’s important to know the signs of oral cancer so you can take action if you notice them.

Signs of Oral Cancer

Oral cancer is actually a general term for oral cavity cancer (cancers of the mouth, including the tongue, lips, gums, and palate) and oropharyngeal cancer (cancer of the throat). That means signs and symptoms may show up anywhere from the roof of the mouth to the throat and anywhere in between. Here’s some of the things to look for:

  •      Sore that doesn’t heal (this is the most common sign of oral cancer)
  •      White or red patch on lip, tongue, or bottom of the mouth
  •      Mouth pain that doesn’t go away
  •      Sore throat that doesn’t go away
  •      Lump or thickness in the cheek
  •      Lump in the neck
  •      Numbness in the mouth
  •      Difficulty swallowing, chewing, or moving the tongue or jaw
  •      Feeling of something being stuck in the throat
  •      Loose teeth
  •      Change in voice (hoarseness, loss of range, loss of volume, loss of stamina)

It can be easy to miss the first signs and symptoms of oral cancer or confuse them with something else. For example, mouth pain could be mistaken for toothache, hoarseness could be mistaken for a cold, or a discolored patch or sore could be attributed to herpes or a yeast infection. The key here is to pay attention to how long the symptom persists; if it’s there for more than two weeks, talk to your dentist about it.

Risk factors for oral cancer include the use of tobacco products and excessive alcohol use. Around 80% of people with oral cancer are tobacco users while 70% are heavy drinkers. Men are more likely to develop oral cancer than women and older people more likely than younger people.

Screening, Diagnosis and Treatment

It’s now very common, if not standard, for dentists to screen patients for oral cancer during check-ups by looking for sores, discolored patches, thickening of tissue, and more. If your dentist does find something, they will likely refer you to a specialist for testing and possible diagnosis. This is routine part of our evaluation during the periodic maintenance visits.

From there, depending on the type of cancer, treatment may be handled by an otolaryngologist (ENT doctor), an oral and maxillofacial surgeon, or an oncologist. Treatment is often surgery, alongside chemotherapy, radiation, and targeted drug therapy.

The Earlier the Better

As with all diseases, the earlier it’s detected, the better. Be sure to see your dentist yearly (or more often, if that’s what they recommend) and ask if they perform oral cancer screenings as part of your check-up. If you notice any unusual symptoms that persist longer than a couple weeks, follow up with a medical specialist as soon as possible, even if you “think it’s nothing.” You never know – it could save your life.

Perception Is Everything

I’d like to share with you a story that’s been attributed to Don Burr, the founder of the (now defunct) low-cost airline People Express Airlines. Imagine the following situation: You’re flying somewhere. You have an ideal experience from early check-in to easy security to quick boarding. So far, so good – you have positive feelings about this airline because of the way everything is going right. Then it happens. You take your seat and unhook the tray table in front of you and there it is, a big crusty food stain staring you in the face.

How does this change your perception of everything up to now? If you’re like most people, those positive feelings immediately evaporate and you’re left with questions. You aren’t just questioning the cleanliness of the tray table or even the cabin, but the competence of the pilot and the integrity of the plane itself. All because the tray table wasn’t properly cleaned.

Perception Matters

That pilot could have been the best in the business, but because of the passenger’s perception, they were judged to be incompetent.

I believe it’s the same when it comes to dental practices. No matter how skilled the dentist is, if the dental practice fails to maintain high standards at every turn, patients will question the dentist’s ability.

That’s one of the reasons we strive to create a five-star experience for every one of our patients at our practice. This means we answer the phone right away when you call (no automated system to navigate!) and are flexible when it comes to scheduling. When you arrive at our office, you’ll find friendly people behind the reception desk, clean spaces from the parking area to the waiting room to the treatment rooms, and helpful, competent dental assistants and hygienists.

By creating this kind of five-star experience, we help our patients relax and feel confident in the dental care they’re receiving.

Details Matter

It’s easy to see how big things can affect perception, but, as illustrated in the People Express example above, little things affect perception, too. That’s why it’s just as important to pay attention to the small details.

For example, at my practice, we are very particular about the appearance of the staff and doctors. The dentists wear clean, white labs coat over dress clothes, and everyone else wears  clean, fitted uniforms. All team members must be well-groomed, with tattoos covered and body piercings removed.

Do white lab coats and visible tattoos have anything to do with the ability my colleagues and I have to provide excellent dental care? No, of course, they don’t – not directly. But I believe my patients value the environment that we’ve created, and I believe it helps them feel more comfortable and secure. I want them to avoid that “dirty tray table” moment when they’re in my practice.

Sending a Message

By showing attention to outward detail, my colleagues and I are also sending a message that we pay attention to detail when we’re reviewing a patient’s charts or X-rays, listening to their symptoms, examining their teeth and gums, and so on. You can believe that if I value something like the quality of the reading material in our waiting room, I value the health and well-being of every one of my patients even more.

The next time you visit your dentist, pay attention to the details yourself. Do they fill you with confidence? Or do they make you question what other details the staff there don’t bother to pay attention to? Remember – details do matter, and perception is everything.

La Verdad Sobre el Seguro Dental

El seguro dental, como el seguro médico, puede ser difícil de entender, ya que cada póliza y cada compañía son diferentes. Idealmente, el seguro dental puede ahorrarle dinero en cada cita, pero ¿a qué costo a largo plazo? Hay varias desventajas del seguro dental que las personas no consideran. Aquí están algunas de esas desventajas.

Se trata de dinero, no de atención óptima

Seamos claros, el objetivo de las compañías de seguros dentales es ganar dinero. No es para brindarle la mejor atención dental disponible y para ayudarlo a conservar una salud oral óptima para toda la vida. Cuando acude a un dentista elegido por su plan de seguro, es posible que lo traten de una manera que se centre más en las finanzas en lugar de lo que realmente es mejor para usted y su salud bucal. En lugar de pensar en las limitaciones proporcionadas por su seguro, su dentista debe evaluar su salud oral general, su función y su estética, y crear un plan de tratamiento que mejore y mantenga la salud y el aspecto de sus dientes para toda la vida. En lugar de ayudar, la cobertura de seguro dental puede interponerse en el camino para obtener una atención dental óptima.

Las compañías de seguros dentales toman decisiones sobre su salud

¿Su compañía de seguro dental alguna vez miró dentro de su boca? Por supuesto que no. Sin embargo, tienen el control de determinar si un procedimiento es necesario o no, y por lo tanto si están cubiertos o no. Esta no es la mejor manera de tratar el cuidado dental. Usted y su dentista deben trabajar juntos para determinar qué es lo mejor para su salud dental, no para la compañía de seguros.

Desafortunadamente, la realidad es que muchas personas que piensan que están cubiertas por su seguro dental pueden descubrir que no están cubiertas después del procedimiento y tienen que pagar de su bolsillo, o pueden omitir el tratamiento necesario por completo porque no quieren gastar el dinero.

Dentistas sobrecargados y con exceso de trabajo

La forma en que funcionan muchos planes de seguro dental es asociarse con dentistas que aceptan brindar servicios a los pacientes por menos de lo que pagan normalmente, a veces entre un 30% y un 70% menos, lo que representa una reducción significativa. Si bien esto significa un flujo constante de pacientes, también significa que estos dentistas podrían tener que mantener sus libros llenos y reducir el tiempo y la calidad para compensar la diferencia en la pérdida de ingresos. Puede ser difícil para los pacientes reservar una cita en primer lugar, y cuando lo hacen, es probable que descubran que no reciben la atención personalizada y el tiempo que necesitan para atender su salud dental por completo.

Periodos de espera de póliza

Algunas veces las personas se inscriben en un plan de seguro dental porque saben que necesitan un trabajo y luego descubren que hay un período de espera de varios meses o incluso un año. Esto significa que deben retrasar su atención o pagar de su bolsillo, ninguna de las cuales es una opción atractiva.

Cuidado dental en nuestra práctica

En Drs. Durán & Martínez, Odontología Cosmética y Reconstructiva, aceptamos algunos tipos de seguros y también ofrecemos opciones de financiamiento para que nuestros pacientes puedan recibir el tratamiento que necesitan de una manera que se ajuste a su presupuesto. Nunca queremos que el dinero sea una razón por la que alguien no atienda sus problemas de salud bucal, y nos complace trabajar con las personas para asegurarnos de que eso no suceda. Nuestro objetivo número uno es brindar la mejor experiencia posible al paciente,  y al mismo tiempo brindar la mejor atención para una sonrisa saludable que dure para toda la vida. Si estás en el área de San Juan, esperamos que vengas a vernos.

The Truth About Dental Insurance

Dental insurance, like medical insurance, can be tricky to understand, as each policy and each company is different. Ideally, dental insurance may save you money at each appointment, but at what cost over the long run? There are several downsides of dental insurance that people don’t consider. Here are some of those downsides.

It’s About Money, Not Optimal Care

Let’s be clear, the focus of dental insurance companies is to make money. It is not to provide you with the best dental care available, and help you preserve an optimal oral health for a lifetime.  When you go to a dentist chosen by your insurance plan, you may be treated in a way that puts more focus on finances rather than what’s truly best for you and your oral health. Instead of thinking about the limitations provided by your insurance, your dentist should be assessing your overall oral health, function and esthetics, and creating a treatment plan that improves and maintains the health and appearance of your teeth for a lifetime. Rather than helping, dental insurance coverage can actually get in the way of getting optimal dental care.

Dental Insurance Companies Make Decisions About Your Health

Has your dental insurance company ever looked inside your mouth? Of course not. Yet they are in control of determining whether a procedure was necessary or not, and therefore covered or not. This is not the best way to go about dental care. You and your dentist should be working together to determine what’s best for your dental health, not the insurance company. Unfortunately, the reality is that many people who think they’re covered by their dental insurance may discover they’re not covered after the procedure and have to pay out of pocket, or they may skip needed treatment altogether because they don’t want to spend the money.

Overbooked and Overworked Dentists

The way that many dental insurance plans work is by partnering with dentists who agree to provide services to patients for less than their normal fees – sometimes 30-70% less, a significant cut. While this means a steady stream of patients, it also means these dentists might have to keep their books filled and cut on time and quality to make up the difference in lost revenue. It can be hard for patients to even book an appointment in the first place, and when they do, they will likely find that they don’t get the personalized attention and time they need to fully address their dental health.

Policy Waiting Periods

Sometimes people sign up for a dental insurance plan because they know they need work done only to discover that there’s a waiting period of several months or even a year. This means they either must delay their care or pay out of pocket, neither of which is an attractive option.

Dental Care at Our Practice

At Durán & Martínez, we do accept some types of insurance and also offer financing options so our patients can get the treatment they need in a way that fits their budget. We never want money to be a reason someone doesn’t address their oral health issues, and we’re happy to work with people to make sure that doesn’t happen. Our number one goal is to provide the best patient experience possible while also providing the best care for a healthy smile that lasts a lifetime. If you’re in the San Juan area, we hope you’ll come see us.

Common Signs of Gingivitis

Can you recognize the signs of gingivitis? You should be able to. Gingivitis is the early stage of gum disease and if left unchecked, can progress to the point of permanent tooth loss and other problems. Gingivitis is inflammation of the gingiva, which is the part of the gums at the base of the teeth. It develops when oral health care is neglected. Plaque builds up on the teeth and if it’s not brushed away, it turns into tartar. Tartar is a breeding ground for bacteria and can irritate the gingiva.

It’s important to know the signs of gingivitis so you can take action to reverse it if your gums aren’t in the best shape.

Common Signs Of Gingivitis

  • Light Bleeding of the Gums
    • When gingivitis is present, the gums may bleed slightly during brushing or flossing.
  • Tender, puffy, and swollen gums
    • You can see and feel a difference in the gums when gingivitis is present. Your gums may feel tender to the touch and may be visibly puffy and swollen.
  • Dark Red Gums
    • Another visual clue of gingivitis, the gums may darken in color as they’re inflamed. In general, healthy gums should be pink in color.
  • Receding Gum Line
    • There are several possible causes of receding gums, including smoking, over-brushing, and even genetics to an extent, but gingivitis and gum disease are the top cause.
  • Bad Breath
    • Bad breath can be caused by many things, but it’s also a symptom of gingivitis. This is due to bacteria in the mouth.

Why It’s Important To Treat Gingivitis Early

If not reversed, gingivitis can progress to periodontitis, or gum disease. The inflammation caused by bacteria can go beyond the gums to penetrate the roots of the teeth, weakening the underlying bone. Untreated gum disease is a major cause of tooth loss and extensive recession of the gums. When gum disease is ignored for too long, it may require surgery to address.

How To Reverse Gingivitis

Luckily, gingivitis is much easier to treat than periodontitis, which is why it’s critical to recognize it early and take steps to address it. Since gingivitis develops due to lack of good oral health habits, the best thing you can do is improve your dental health routine.

  • Brush twice a day (time yourself to make sure you’re brushing for the full 2 minutes recommended by the American Dental Association)
  • Floss once a day
  • Visit your dentist and hygienist regularly

Some slight bleeding from brushing and flossing is normal as your gums get healthier; don’t let it deter you from your new routine.

In addition, you can take these extra steps to keep your gums healthy if you have the following risk factors for gum disease:

  • Dry mouth: Keep your mouth moist throughout the day
  • Tobacco use (smoking or chewing): Cut down or, even better, quit entirely
  • Badly fitting mouth-guards, night guards, and other dental appliances: Have these fitted by your dentist

Some other risk factors include having diabetes, having a compromised immune system, being pregnant, or taking certain medications including steroids and oral contraceptives. If you have one or more of these risk factors, you may want to increase the number of visits you make to the hygienist each year.

Don’t Ignore Your Gums

We pay so much attention to our teeth that it’s easy to ignore the gums. Hopefully you now understand why gum health is so important and you’ll be able to identify early signs of gum inflammation in yourself or your child. As always, if you have any concerns, it’s best to discuss them with your dentist.

Desatando Todo Tu Potencial

Cuando las personas tienen confianza en su sonrisa, se comportan de manera diferente. No se limitan a sonreír más ampliamente o más a menudo. También caminan con más confianza, hablan y se comunican con otros más fácilmente, y se ríen con más frecuencia.

Una gran sonrisa mejora la autoimagen. Proporciona a las personas la seguridad en sí mismas que les permite buscar más en cada ámbito de su vida, desde oportunidades profesionales hasta relaciones románticas.

Como dentista con más de 30 años de experiencia, he visto esto por mí mismo muchas veces a lo largo de los años. Es realmente la razón por la que me convertí en dentista. En el fondo, ser dentista no consiste en tener las habilidades para rellenar o extraer un diente, sino mucho más. Se trata de ayudarte a liberar todo tu potencial.

¿Sonreías en tu foto del anuario?

No es solo mi experiencia personal lo que confirma esta idea de que una sonrisa tiene un impacto en el potencial de una persona. Un interesante estudio de 2001 analizó exactamente eso.

La Dra. LeeAnne Harker y el Dr. Dacher Keltner de la Universidad de California en Berkeley querían ver si la expresión en la foto del anuario estaba relacionada con los resultados de la vida futura. Para hacer esto, siguieron a cien mujeres durante 30 años después de graduarse de la universidad, realizando un seguimiento en varios momentos de sus vidas para preguntar sobre el trabajo, la familia, el matrimonio y cosas por el estilo.

Llegaron a la conclusión de que “las mujeres que expresaban una emoción más positiva en su foto del anuario se volvieron más organizadas, enfocadas mentalmente y orientadas a los logros, y menos susceptibles a las experiencias repetidas y prolongadas con efecto negativo”. También encontraron que las expresiones en las fotos del anuario estaban “vinculadas a la estabilidad y el desarrollo personal en la edad adulta, las impresiones y reacciones de otras personas, y la satisfacción conyugal y el bienestar hasta treinta años después”.

En resumen, descubrieron que las mujeres que sonrieron en las fotos de su anuario todos los años anteriores estaban mejor que las mujeres que no sonreían en su foto. (Puedes encontrar un PDF del estudio completo aquí.)

Tomando pasos hacia su nueva y confiada sonrisa

Incluso si no sonrió en ninguna de las fotos de su anuario escolar, nunca es tarde para actuar y obtener la sonrisa con la que siempre ha soñado.

Comienza con una visita al dentista. (Incluso si terminas necesitando aparatos ortopédicos u otros ortodoncias, es vital consultar primero al dentista para asegurarte de que tus dientes estén lo suficientemente sanos para el tratamiento). Este es el momento para hablar sobre el estado actual de tus dientes y lo que esperas ver. El espejo al final del tratamiento, así como abordar cualquier inquietud o pregunta que tenga.

El tratamiento variará dependiendo de su situación personal. En la práctica dental de los Drr. Durán & Martínez, ofrecemos una amplia gama de servicios de odontología cosmética y reconstructiva para brindar a nuestros pacientes sonrisas hermosas, que incluyen:

  • Blanqueamiento dental
  • Laminados de porcelana
  • “Bonding” Dental
  • Implantes
  • Coronas
  • Puentes
  • Reconstrucción bucal completa

Para algunos pacientes, todo lo que necesita es un procedimiento de blanqueamiento dental para obtener su sonrisa perfecta. Para otros, puede necesitar más trabajo. Independientemente de lo que se requiera, trabajamos con todos nuestros pacientes para brindarles el tratamiento adecuado para que creen esa sonrisa de confianza.

La oficina de un dentista que es una zona de “no prejuicio”

He escrito en este blog antes acerca de cómo mis colegas, nuestro equipo y yo mantenemos una zona de “no prejuicio” en nuestra práctica dental en San Juan. Esto es algo que me apasiona mucho. Sé que puede ser intimidante dar los primeros pasos hacia una sonrisa segura cuando hay vergüenza por los dientes perdidos, torcidos o insalubres. Pero esa vergüenza está fuera de lugar. Nadie en mi práctica juzga a nadie por la apariencia o el estado de sus dientes. Solo estamos interesados ​​en ayudar a las personas a lograr la sonrisa confiada que les ayudará a desarrollar todo su potencial, la sonrisa que ya les está esperando.

The Importance of Finding a Patient-Centered Dental Practice

Imagine this:

You’ve arrived at the dentist’s office for your visit. You open the door and are immediately hit in the face with the harsh smell of disinfectant. You want to check in, but the receptionist behind the sliding glass window doesn’t acknowledge your existence until several minutes have passed (and their phone call has ended). You finally check in, filling out endless forms, and then take a seat for a long wait on one of the worn-out chairs, where you can pass the time by reading a months-old lifestyle magazine or watching the static-y TV in the corner.

You feel like a name on a file rather than a person. Is it any wonder?

This is not how we run our practice. On the contrary, we follow the Patient-Centered Model of care. We put the patient first, prioritizing their wants and needs, focusing on clear communication, and providing a high level of treatment to deliver a truly exceptional experience.

Our Patient-Centered Dental Practice is Comfortable and Relaxed

We’ve worked hard to make sure that every visit to our practice is a stress-free experience for our patients.

Even before you reach the waiting room, you see the sign easily from the road, so you know you’re in the right place. You park in a spot right out front, where our parking attendant will greet you and assist you. You come inside to find that the waiting room, like the other common areas, is clean and comfortable, with no medical disinfectant smell. While you wait, you can connect to free wifi or get a refreshment from the small refrigerator.  Treatment rooms are soothing to reduce anxiety. You’re greeted with soft lighting, tasteful décor, and comfortable furniture rather than intimidating medical equipment.

We believe the environment is important to your treatment, which is why every step of the way has been designed to give you a five-star experience.

Patients Feel Important, Respected, and Understood

Part of feeling valued as a patient is feeling that you’re respected and understood. We know this.

We respect your time. Here are just a few of the small ways we do that:

  • Your phone call is answered right away – by a real person. No long, automated phone menus and messages that waste your time and leave you frustrated.
  • Your schedule is accommodated. We strive to be flexible when it comes to scheduling, because we know that life is hectic.
  • You’re greeted quickly at the reception desk. Walking in, you’ll be greeted by a friendly receptionist at an uncluttered desk who’s ready to help you.

We respect your money. We develop treatment plans based on the care you need, not what we think you can pay, as we’ve seen in many non-patient-centered practices. We never oversell or upsell our services, and if treatment is more than you can afford, we work with you to figure out a way to get the care you need.

We respect your decisions. Ultimately, we are here to serve you. We share our expertise, advice, and guidance, but we empower you to make the decisions that are right for you and your family, whatever they may be.

Patients Feel Satisfied, Cared For, and Listened To   

Providing patient-centered care means the patient’s needs are put ahead of our own. By feeling listened to and cared for, they find more satisfaction in their experience.  

We make sure this happens by being proactive about training every member of the team to provide you the best experience possible. Our team is trained to meet the needs of both the dentist and the patient, so everything goes as smoothly as possible. This extensive training ensures a friendly, positive, and supportive atmosphere at every point during your visit.

Finding a Patient-Centered Dental Practice

Even if you’ve never heard the term before, hopefully you understand what it means to go to a “patient-centered” dental practice. In essence, it’s about knowing that you’ll be respected and treated well, have a comfortable enjoyable experience, and have your needs put first, ahead of anything else. We do this with all of our patients because we believe it’s the right thing to do, and because we hope that when we make your needs our number one priority, you may make us your number one dentist.

Invierta En Sus Dientes Ahora O Pague Más Tarde

Las decisiones que tome hoy determinarán la forma en que se verá su vida la próxima semana, el próximo mes y en los próximos años.

Esto es totalmente cierto cuando se trata de su salud oral. Invierta en sus dientes ahora, y cosechará las recompensas de una sonrisa atractiva y saludable en el futuro. Abandona tus dientes ahora, y lo pagarás más tarde.

El cuidado preventivo le ahorra dinero

Al igual que en otras áreas de la vida, cuando se trata de su salud oral, ser proactivo le brinda las mejores recompensas. Cepillarse los dientes dos veces al día con una pasta dental con fluoruro, usar hilo dental a diario y visitar regularmente a su dentista e higienista son los fundamentos del cuidado bucal preventivo.

Eso es todo lo que se necesita. La inversión en tiempo y dinero es pequeña en comparación con lo que se gana a largo plazo. Por otro lado, al ser negligente con este mantenimiento, se está preparando para necesitar un tratamiento dental más costoso en el futuro, sin mencionar el dolor y las visitas más frecuentes al dentista.

Un parcho no es tan bueno como una solución

Un parcho pretende ser una solución temporal, ya sea un parcho en un par de jeans o una llanta, y nunca será tan bueno como una reparación. Sin embargo, eso es lo que mucha gente quiere cuando ven a verme, un parcho para su problema en lugar de la solución.

Entiendo. A veces la solución parece demasiado cara y el parcho es más asequible. Sin embargo, esa es una forma muy simplificada de verlo. En algún momento, la situación empeorará hasta el punto en que el parcho ya no funcione, y la única solución es la solución, que puede ser más costosa de lo que hubiera sido en primer lugar.

Mi equipo y yo siempre estamos conscientes de las situaciones financieras de nuestros pacientes y entendemos que a veces el parcho es la elección correcta en ese momento. Pero siempre tratamos de trabajar con nuestros pacientes para encontrar una manera que puedan pagar la atención que realmente necesitan, no solo la atención que pueden pagar. Sé que este enfoque no solo es mejor para su salud, sino que también ahorra dinero a largo plazo.

Comprender la línea de tiempo del tratamiento dental

¿Tienes algún relleno? Si es así, sabe que el dentista tuvo que perforar la parte afectada del diente antes de colocar el relleno. Ese relleno no dura toda la vida, y puede esperar que después de 5-20 años, ese diente deba rellenarse de nuevo. Después de que esto suceda unas cuantas veces, queda muy poco diente para rellenar y es cuando llega el momento de una corona.

Este es solo un ejemplo, uno muy común, de cómo el tratamiento dental no es permanente. Una vez que un diente ha comenzado a mostrar signos de caries, solo puede empeorar (aunque muy lentamente con la atención adecuada) pero nunca mejor. Es por eso que la situación ideal es invertir temprano en sus dientes para que tenga la mayor probabilidad de mantener la mayor cantidad posible de sus dientes naturales en la mejor condición posible.

Si te puede pasar

¿Sabía que aproximadamente el 10% de los estadounidenses entre 50 y 64 años ya no tienen dientes? Antes de que piense como algo que solo le sucede a las personas mayores, ¡considera el hecho de que, en promedio, los adultos entre 20 y 64 años han perdido siete dientes permanentes! Eso significa que la pérdida de dientes es un problema para adultos de todas las edades, y si no te preocupas por tus dientes, también podría sucederte.

Ahora no creo que sea necesario asustar a nadie para que busque atención dental, pero sí creo que es importante que la gente entienda las consecuencias de descuidar sus dientes. Conduce a caries, dolor, más y más tratamientos dentales y mayores gastos. Sin embargo, gran parte de esto se puede evitar con la correcta inversión de tiempo y atención ahora.

Hazte una promesa a ti mismo para priorizar tu salud dental. Haga que el cepillado y el uso del hilo dental sean parte de su rutina diaria y que las visitas al dentista sean parte de su rutina anual, si aún no lo ha hecho. Solo requiere un poco de esfuerzo todos los días, pero por una inversión tan pequeña, obtendrá resultados maravillosos.

Fluoride: Friend or Foe?

The American Dental Association recommends brushing with a fluoride toothpaste twice a day. Many U.S. state and municipal authorities fluoridate the municipal water supply, as recommended by major national and global agencies, including the US Department of Health and Human Services and the World Health Organization.

Obviously, some important people believe that fluoride is important for public health. Why is that? And can too much fluoride be a bad thing for your teeth?

Colorado Brown Stain and the discovery of fluorosis

I’ll tell you the story of how this came to be because it’s pretty interesting.

In 1901, Dr. Frederick McKay went to Colorado Springs intending to open a dental practice there. He was astonished to find that many residents of the town had dark brown stains on their teeth. Some were so bad that they looked like “the color of chocolate candy.” This has come to be known as Colorado Brown Stain.

Yet as bad as these teeth looked, over time Dr. McKay found that these teeth actually resisted cavities very well. He also discovered that the stains were something that occurred while teeth were developing. That is, if permanent teeth came in and calcified before the stains set in, they didn’t stain later.

It turns out the cause of these brown spots was high fluoride levels in the water supply, causing what we now call “fluorosis.” While high levels of fluoride stained teeth brown, lower levels didn’t, but still provided protection against cavities.

Fluoride is protective against cavities because it helps remineralize tooth enamel that has been demineralized. That is, it easily bonds to the enamel of the tooth. Not only that, it can attract other minerals, like calcium and phosphorous, to help strengthen the tooth. By strengthening the enamel layer of the tooth, fluoride helps prevent decay.

Introducing fluoride into the water and food supply

Many decades later, the head of the Dental Hygiene Unit at the National Health Institute, Dr. H. Trendley Dean, looked further into the subject of fluoride. He wanted to know what levels were safe and whether fluoride in water would help reduce tooth decay. A test was done by adding fluoride to the drinking water of Grand Rapids, Michigan, from 1945-1960. Dr. Dean found that indeed, children born there were 60% less likely to develop cavities compared to children who did not drink fluoridated water.

In 1952, legislation was passed in Puerto Rico that would add fluoride to the water, but it was not enforced until 1998. Currently, water is not being fluoridated in the island due to budgetary constraints. However, over 200 million Americans today benefit from fluoridated water in approximately 70% of public water supplies that are fluoridated in the nation, and over two dozen countries around the world have also undertaken water fluoridation programs for public health. Efforts have been made to provide fluoride to the population through other means, too, through adding fluoride to salt (as in Jamaica and Colombia) as well as to milk, yogurt, and juice in some countries. Of course, fluoridated toothpaste is also popular all over the world, too.

Fluoride: Too much of a good thing?

Fluorosis still exists today. When too much fluoride is consumed, teeth can grow in with brown spots, just as they did in early 1900s Colorado Springs. That’s when fluorosis is severe, however; more often, it leads to white spots or streaks, which may only be visible a dental professional. But it’s important to know that these white streaks and brown spots are a cosmetic issue, not a health one.

If your permanent teeth have grown in, there’s no need to worry about fluorosis. Remember that Dr. McKay found that the spots only occurred on developing teeth. But if your child doesn’t have all their permanent teeth, and you’re concerned about fluorosis, speak with your child’s dentist or pediatrician about it.

The bottom line is this: fluoride has been shown to be protective against dental decay and too much is only a problem in young children (and even then it isn’t very widespread). Follow the ADA’s recommendation to brush with a fluoride toothpaste and don’t avoid tap water simply because you want to avoid fluoride. And as always, if you have concerns about your oral health, speak to your dentist.