Think Long-Term (Beginning with the End in Mind)

Here are some statistics to ponder:

·      Adults lose an average of 7 permanent teeth between the ages of 20-64

·      Approximately 10% of Americans aged 50-64 have zero teeth left

·      35% of young adults have difficulty chewing and biting

·      Only 37% of adults reported going to the dentist in the previous year, even though 95% agreed that regular dental visits were important

Are any of these surprising to you? They were to me. Particularly the last statistic. The vast majority of people know that going to the dentist is important to maintain their oral health, and yet fewer than half of the people in the survey reported going.

The fact is, maintaining good oral health requires effort. The effort needn’t be big – after all, how hard is it to brush your teeth and see the dentist once a year? – but it must be consistent. The habits you have and the decisions you make now will affect your dental health far in the future. For optimal oral health, you have to think ahead. You have to begin with the end in mind.

Know What’s Ahead for You

Dental health is important at every age, and every age comes with its own risks and likely problems. For instance, adults in the 20-39 range are at an increased risk for gingivitis and TMJ pain. Adults 40-59 may see an increased risk of obstructive sleep apnea and periodontal disease. Adults 60 and over have a higher risk of dry mouth and gum recession.

By knowing the common issues faced by people in your age group and what potentially lies ahead, you can be better prepared for what you may face. This is especially true if you’ve had dental work done in the past; at some point, it will need to be repaired or replaced. Crowns and fillings generally last 5 to 15 years before needing to be replaced, veneers last about 10 years, and dentures last 5 to 8 years on average. If you’ve had the same filling for a long time and it’s been replaced more than once, expect at some point to need a crown due to tooth structure. You should be prepared – both mentally and financially – to have this work done when the time is right.

Make it Easy on Yourself

No one wants to endure a painful or invasive dental procedure. But this becomes much more likely if you take a reactive, rather than a proactive, approach towards your own dental care. By skipping regular dentist visits, and being lax on regular home dental care, you’re setting yourself up to lose 7 permanent teeth by the age of 64 (or perhaps even all your teeth!). You’re almost guaranteeing that the only time you’ll go to the dentist is when you’re in severe pain, at which point you’ll need more than a simple cleaning or filling to fix your problem – and, ironically, will likely need to see the dentist more frequently than you would have otherwise.

So make it easy on yourself. I can’t guarantee that you’ll never require any dental work if you brush and floss daily, but I can guarantee you that your dental health will be much better off because of it. Make the small but consistent effort to brush and floss every day, and the occasional effort to visit the dentist for a check-up, and you’ll be ahead of the game.

Imagine You’re 85 Years Old

What do your teeth look like? Do you have a gummy smile and a glass nearby with your dentures in it? Or do you have a mouth full of healthy pearly whites? If having strong and healthy natural teeth in your older age is important to you, then you need to take steps now to make that vision a reality. The great part is, you can start today.

¿Qué Dice Tu Sonrisa Sobre Ti?

Una sonrisa es una de las primeras cosas que notamos en las personas. De hecho, no solo lo notamos, también lo juzgamos. Hacemos muchas suposiciones sobre su personalidad, su vida y sus antecedentes. Teniendo en cuenta que tanta información se transmite en una sonrisa, vale la pena analizar la pregunta: ¿qué tu sonrisa le dice a otras personas sobre ti?

¿Resultados de vida pronosticados por las fotos del anuario?

Un interesante estudio de psicología realizado por la Dra. Lee Anne Harker y el Dr. Dacher Keltner de la Universidad de California en Berkeley analizó si las sonrisas en las fotografías del anuario tenían alguna asociación con los resultados de la vida.

Para averiguarlo, siguieron a cien mujeres de la graduación universitaria a lo largo de sus vidas, revisándose periódicamente para recopilar datos sobre su desempeño. Preguntaron sobre su situación familiar, su matrimonio y su vida laboral, así como sobre otros temas, y verificaron esos resultados en comparación con la expresión que habían tenido en la foto de su anuario hace tantos años.

De hecho, encontraron un vínculo entre la expresión de emoción positiva en la foto del anuario con mejores resultados. Estas mujeres eran “más organizadas, enfocadas mentalmente y orientadas a los logros, y menos susceptibles a experiencias repetidas y prolongadas de efecto negativo”. Las mismas fotos del anuario también se asociaron con “estabilidad personal y desarrollo en la edad adulta” y mayor satisfacción conyugal.

Los autores del estudio llegaron a la conclusión de que las fotos pueden captar algo más que la emoción momentánea de una persona, sino su futuro. (Puedes ver un PDF del estudio original aquí si sientes curiosidad).

¿Dientes rectos es igual a éxito?

El estudio citado anteriormente nos muestra cómo nuestra sonrisa puede transmitir información real sobre el tipo de vida que llevaremos (o haremos). Sin embargo, la mayoría de las veces evaluamos la sonrisa de alguien y sacamos conclusiones que no se basan de hecho sino en suposiciones.

En un estudio realizado por Kelton, una firma de mercadeo, se pidió a los participantes que dieran sus opiniones sobre las personas en las fotos. Más de mil personas participaron en el estudio, y los resultados son fascinantes.

Las personas con dientes derechos en comparación con las personas con dientes torcidos fueron:

  • 58% más exitoso
  • 45% más probabilidades de conseguir un trabajo
  • 47% más de probabilidades de ser vistos como saludables
  • 57% más probabilidades de obtener una fecha

¿Todas estas cosas son ciertas? En cierto modo, no importa si lo son o no. El hecho es que las personas con dientes torcidos ya han sido juzgadas como menos exitosas, menos propensas a conseguir un trabajo, menos sanas y menos propensas a obtener una cita. Ya sea que el observador se dé cuenta conscientemente de que están haciendo estos juicios o no, lo están haciendo. No puede ayudar pero afecta la forma en que los dos interactúan entre sí.

¿Qué pasa con tu sonrisa?

Entonces, ¿qué está tu sonrisa diciendo a otras personas acerca de ti? Tal vez le está diciendo a completos extraños que tienes éxito y estás felizmente casado. O quizás haya gente que duda si puedes conseguir un trabajo o una cita. Los dientes que están torcidos, deteriorados y decolorados tienden a sobresalir, especialmente cuando se encuentran con alguien por primera vez. Si quieres que tu sonrisa le diga a la gente la verdad sobre ti, debes cuidarla. De lo contrario, puede hablar por ti antes de que tengas la oportunidad de hablar por ti mismo.

Dealing with Common Dental Emergencies

Would you know what to do if your child knocked a tooth out while playing? Or how to handle a cracked tooth? Sometimes dental emergencies happen (especially with children!), and it’s best to know what to do before they happen. Here are some of the most common dental emergencies and what steps to take if one happens to you or your child.

Knocked-Out Tooth

This is a true emergency and requires prompt action. It is possible to save the tooth if it’s treated correctly and in a timely manner.

Collect the tooth and rinse with water only if necessary (if it’s fallen in the dirt, for example). Keep the tooth moist at all times and put it back in the socket, only if possible. A good solution is to keep it wet by putting it in a container of milk. (And even though you may be tempted, do not put it in water!)

Then call your dentist immediately. If it’s after hours, call to see if they have emergency care and if not, look for an after-hours dental care facility in your city. For the best results, seek dental treatment within 30 minutes of injury.

Cracked tooth

While a cracked tooth is not as severe an emergency as a tooth that’s been knocked out entirely, it’s still best to take action quickly. Rinse your mouth with warm water and then apply a cold compress against the side of the mouth where the cracked tooth is. Then call your dentist as soon as possible.

Toothache

Rinse the mouth with warm water and if there’s food caught between the teeth, use dental floss to remove it. In the majority of cases, it’s okay to wait to call your dentist until it’s convenient. While toothache can feel unbearable, it’s usually not life threatening.

However, there are cases where the pain can indicate infection which should be treated promptly. In this situation, the symptoms won’t be restricted to the tooth. There may be swelling in the gums and face and/or pus coming from the infected area. Fever, high or low blood pressure, confusion, and rapid breathing are other signs of infection.

If you notice these signs or symptoms in yourself or your child, seek medical attention immediately.

Tongue or lip bite

Rinse the mouth with warm water and apply a cold compress to where it hurts. If it’s bleeding, apply pressure until the bleeding stops. There’s no need to call your dentist after this accident unless the bleeding is excessive or doesn’t stop after about 15 minutes.

Object stuck in the teeth

Use floss to remove whatever is stuck in the teeth only – do not use anything else to try to get it out, such as a pen, tweezers, or scissors, as that can make lead to more damage.

Is it an Emergency or Not?

Sometimes it’s simply impossible to know if you need immediate care. If you’re ever in doubt, call your dentist and discuss your symptoms. They will tell you if your problem can wait or should be looked at right away. You can also go to an urgent care facility or hospital emergency department, but seeking professional dental assistance is the best option. The most important thing is not to wait too long.

Conoce Los Signos Del Cáncer Oral

Si bien el cáncer oral no es uno de los tipos más comunes de cáncer, puede ser mortal si no se detecta y trata a tiempo. Aproximadamente 50,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer oral cada año, y la tasa de supervivencia a cinco años es aproximadamente del 57%. Debido a estas estadísticas, es importante conocer los signos del cáncer oral para que pueda tomar medidas si los nota.

Signos de cáncer oral

El cáncer oral es en realidad un término general para el cáncer de cavidad bucal (cáncer de la boca, incluyendo la lengua, los labios, las encías y el paladar) y el cáncer de orofaringe (cáncer de garganta). Eso significa que los signos y síntomas pueden aparecer en cualquier lugar desde el paladar hasta la garganta y en cualquier punto intermedio. Estas son algunas de las cosas que debe buscar:

  • Dolor que no se cura (este es el signo más común de cáncer oral)
  • Mancha blanca o roja en el labio, la lengua o la parte inferior de la boca
  • Dolor en la boca que no desaparece.
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Protuberancia o grosor en la mejilla.
  • Protuberancia en el cuello.
  • Entumecimiento en la boca.
  • Dificultad para tragar, masticar o mover la lengua o la mandíbula
  • Sentir que algo se atora en la garganta.
  • Diente flojo
  • Cambio en la voz (ronquera, pérdida de rango, pérdida de volumen, pérdida de resistencia)

Puede ser fácil pasar por alto los primeros signos y síntomas del cáncer oral o confundirlos con otra cosa. Por ejemplo, el dolor en la boca se puede confundir con un dolor de muelas, la ronquera se puede confundir con un resfriado, una mancha descolorida o una llaga se puede atribuir al herpes o una infección por levadura. La clave aquí es prestar atención a cuánto tiempo persiste el síntoma; Si el síntoma persiste por más de dos semanas, hable con su dentista al respecto.

Los factores de riesgo para el cáncer oral incluyen el uso de productos de tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Alrededor del 80% de las personas con cáncer oral son consumidores de tabaco, mientras que el 70% son bebedores frecuentes. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer oral que las mujeres y las personas mayores son más propensas que las personas más jóvenes.

Detección, diagnóstico y tratamiento

Ahora es muy común, si no estándar, que los dentistas examinen a los pacientes para detectar el cáncer oral durante los exámenes médicos buscando llagas, manchas, protuberancias en el tejido y más. Si su dentista encuentra algo, es probable que lo refieran a un especialista para realizar pruebas y un posible diagnóstico. Esta es una parte rutinaria de nuestra evaluación durante las visitas periódicas de mantenimiento.

Desde allí, dependiendo del tipo de cáncer, el tratamiento puede ser manejado por un otorrinolaringólogo (médico ENT), un cirujano oral y maxilofacial, o un oncólogo. El tratamiento suele ser la cirugía, junto con la quimioterapia, la radiación y la farmacoterapia dirigida.

Cuanto antes mejor

Como con todas las enfermedades, cuanto antes se detecte, mejor. Asegúrese de ver a su dentista una vez al año (o más a menudo, si eso es lo que recomiendan) y pregunte si realizan exámenes de detección de cáncer por vía oral como parte de su chequeo. Si nota algún síntoma inusual que persiste más de un par de semanas, visité a un especialista médico lo antes posible, incluso si “piensa que no es nada”. Nunca se sabe, podría salvarle la vida.

Knowing the Signs of Oral Cancer

While oral cancer is not one of the most common kinds of cancer, it can be deadly if not detected and treated in time. Approximately 50,000 Americans are diagnosed with oral cancer every year, and the five-year survival rate is approximately 57%. Due to these statistics, it’s important to know the signs of oral cancer so you can take action if you notice them.

Signs of Oral Cancer

Oral cancer is actually a general term for oral cavity cancer (cancers of the mouth, including the tongue, lips, gums, and palate) and oropharyngeal cancer (cancer of the throat). That means signs and symptoms may show up anywhere from the roof of the mouth to the throat and anywhere in between. Here’s some of the things to look for:

  •      Sore that doesn’t heal (this is the most common sign of oral cancer)
  •      White or red patch on lip, tongue, or bottom of the mouth
  •      Mouth pain that doesn’t go away
  •      Sore throat that doesn’t go away
  •      Lump or thickness in the cheek
  •      Lump in the neck
  •      Numbness in the mouth
  •      Difficulty swallowing, chewing, or moving the tongue or jaw
  •      Feeling of something being stuck in the throat
  •      Loose teeth
  •      Change in voice (hoarseness, loss of range, loss of volume, loss of stamina)

It can be easy to miss the first signs and symptoms of oral cancer or confuse them with something else. For example, mouth pain could be mistaken for toothache, hoarseness could be mistaken for a cold, or a discolored patch or sore could be attributed to herpes or a yeast infection. The key here is to pay attention to how long the symptom persists; if it’s there for more than two weeks, talk to your dentist about it.

Risk factors for oral cancer include the use of tobacco products and excessive alcohol use. Around 80% of people with oral cancer are tobacco users while 70% are heavy drinkers. Men are more likely to develop oral cancer than women and older people more likely than younger people.

Screening, Diagnosis and Treatment

It’s now very common, if not standard, for dentists to screen patients for oral cancer during check-ups by looking for sores, discolored patches, thickening of tissue, and more. If your dentist does find something, they will likely refer you to a specialist for testing and possible diagnosis. This is routine part of our evaluation during the periodic maintenance visits.

From there, depending on the type of cancer, treatment may be handled by an otolaryngologist (ENT doctor), an oral and maxillofacial surgeon, or an oncologist. Treatment is often surgery, alongside chemotherapy, radiation, and targeted drug therapy.

The Earlier the Better

As with all diseases, the earlier it’s detected, the better. Be sure to see your dentist yearly (or more often, if that’s what they recommend) and ask if they perform oral cancer screenings as part of your check-up. If you notice any unusual symptoms that persist longer than a couple weeks, follow up with a medical specialist as soon as possible, even if you “think it’s nothing.” You never know – it could save your life.

Perception Is Everything

I’d like to share with you a story that’s been attributed to Don Burr, the founder of the (now defunct) low-cost airline People Express Airlines. Imagine the following situation: You’re flying somewhere. You have an ideal experience from early check-in to easy security to quick boarding. So far, so good – you have positive feelings about this airline because of the way everything is going right. Then it happens. You take your seat and unhook the tray table in front of you and there it is, a big crusty food stain staring you in the face.

How does this change your perception of everything up to now? If you’re like most people, those positive feelings immediately evaporate and you’re left with questions. You aren’t just questioning the cleanliness of the tray table or even the cabin, but the competence of the pilot and the integrity of the plane itself. All because the tray table wasn’t properly cleaned.

Perception Matters

That pilot could have been the best in the business, but because of the passenger’s perception, they were judged to be incompetent.

I believe it’s the same when it comes to dental practices. No matter how skilled the dentist is, if the dental practice fails to maintain high standards at every turn, patients will question the dentist’s ability.

That’s one of the reasons we strive to create a five-star experience for every one of our patients at our practice. This means we answer the phone right away when you call (no automated system to navigate!) and are flexible when it comes to scheduling. When you arrive at our office, you’ll find friendly people behind the reception desk, clean spaces from the parking area to the waiting room to the treatment rooms, and helpful, competent dental assistants and hygienists.

By creating this kind of five-star experience, we help our patients relax and feel confident in the dental care they’re receiving.

Details Matter

It’s easy to see how big things can affect perception, but, as illustrated in the People Express example above, little things affect perception, too. That’s why it’s just as important to pay attention to the small details.

For example, at my practice, we are very particular about the appearance of the staff and doctors. The dentists wear clean, white labs coat over dress clothes, and everyone else wears  clean, fitted uniforms. All team members must be well-groomed, with tattoos covered and body piercings removed.

Do white lab coats and visible tattoos have anything to do with the ability my colleagues and I have to provide excellent dental care? No, of course, they don’t – not directly. But I believe my patients value the environment that we’ve created, and I believe it helps them feel more comfortable and secure. I want them to avoid that “dirty tray table” moment when they’re in my practice.

Sending a Message

By showing attention to outward detail, my colleagues and I are also sending a message that we pay attention to detail when we’re reviewing a patient’s charts or X-rays, listening to their symptoms, examining their teeth and gums, and so on. You can believe that if I value something like the quality of the reading material in our waiting room, I value the health and well-being of every one of my patients even more.

The next time you visit your dentist, pay attention to the details yourself. Do they fill you with confidence? Or do they make you question what other details the staff there don’t bother to pay attention to? Remember – details do matter, and perception is everything.

La Verdad Sobre el Seguro Dental

El seguro dental, como el seguro médico, puede ser difícil de entender, ya que cada póliza y cada compañía son diferentes. Idealmente, el seguro dental puede ahorrarle dinero en cada cita, pero ¿a qué costo a largo plazo? Hay varias desventajas del seguro dental que las personas no consideran. Aquí están algunas de esas desventajas.

Se trata de dinero, no de atención óptima

Seamos claros, el objetivo de las compañías de seguros dentales es ganar dinero. No es para brindarle la mejor atención dental disponible y para ayudarlo a conservar una salud oral óptima para toda la vida. Cuando acude a un dentista elegido por su plan de seguro, es posible que lo traten de una manera que se centre más en las finanzas en lugar de lo que realmente es mejor para usted y su salud bucal. En lugar de pensar en las limitaciones proporcionadas por su seguro, su dentista debe evaluar su salud oral general, su función y su estética, y crear un plan de tratamiento que mejore y mantenga la salud y el aspecto de sus dientes para toda la vida. En lugar de ayudar, la cobertura de seguro dental puede interponerse en el camino para obtener una atención dental óptima.

Las compañías de seguros dentales toman decisiones sobre su salud

¿Su compañía de seguro dental alguna vez miró dentro de su boca? Por supuesto que no. Sin embargo, tienen el control de determinar si un procedimiento es necesario o no, y por lo tanto si están cubiertos o no. Esta no es la mejor manera de tratar el cuidado dental. Usted y su dentista deben trabajar juntos para determinar qué es lo mejor para su salud dental, no para la compañía de seguros.

Desafortunadamente, la realidad es que muchas personas que piensan que están cubiertas por su seguro dental pueden descubrir que no están cubiertas después del procedimiento y tienen que pagar de su bolsillo, o pueden omitir el tratamiento necesario por completo porque no quieren gastar el dinero.

Dentistas sobrecargados y con exceso de trabajo

La forma en que funcionan muchos planes de seguro dental es asociarse con dentistas que aceptan brindar servicios a los pacientes por menos de lo que pagan normalmente, a veces entre un 30% y un 70% menos, lo que representa una reducción significativa. Si bien esto significa un flujo constante de pacientes, también significa que estos dentistas podrían tener que mantener sus libros llenos y reducir el tiempo y la calidad para compensar la diferencia en la pérdida de ingresos. Puede ser difícil para los pacientes reservar una cita en primer lugar, y cuando lo hacen, es probable que descubran que no reciben la atención personalizada y el tiempo que necesitan para atender su salud dental por completo.

Periodos de espera de póliza

Algunas veces las personas se inscriben en un plan de seguro dental porque saben que necesitan un trabajo y luego descubren que hay un período de espera de varios meses o incluso un año. Esto significa que deben retrasar su atención o pagar de su bolsillo, ninguna de las cuales es una opción atractiva.

Cuidado dental en nuestra práctica

En Drs. Durán & Martínez, Odontología Cosmética y Reconstructiva, aceptamos algunos tipos de seguros y también ofrecemos opciones de financiamiento para que nuestros pacientes puedan recibir el tratamiento que necesitan de una manera que se ajuste a su presupuesto. Nunca queremos que el dinero sea una razón por la que alguien no atienda sus problemas de salud bucal, y nos complace trabajar con las personas para asegurarnos de que eso no suceda. Nuestro objetivo número uno es brindar la mejor experiencia posible al paciente,  y al mismo tiempo brindar la mejor atención para una sonrisa saludable que dure para toda la vida. Si estás en el área de San Juan, esperamos que vengas a vernos.

The Truth About Dental Insurance

Dental insurance, like medical insurance, can be tricky to understand, as each policy and each company is different. Ideally, dental insurance may save you money at each appointment, but at what cost over the long run? There are several downsides of dental insurance that people don’t consider. Here are some of those downsides.

It’s About Money, Not Optimal Care

Let’s be clear, the focus of dental insurance companies is to make money. It is not to provide you with the best dental care available, and help you preserve an optimal oral health for a lifetime.  When you go to a dentist chosen by your insurance plan, you may be treated in a way that puts more focus on finances rather than what’s truly best for you and your oral health. Instead of thinking about the limitations provided by your insurance, your dentist should be assessing your overall oral health, function and esthetics, and creating a treatment plan that improves and maintains the health and appearance of your teeth for a lifetime. Rather than helping, dental insurance coverage can actually get in the way of getting optimal dental care.

Dental Insurance Companies Make Decisions About Your Health

Has your dental insurance company ever looked inside your mouth? Of course not. Yet they are in control of determining whether a procedure was necessary or not, and therefore covered or not. This is not the best way to go about dental care. You and your dentist should be working together to determine what’s best for your dental health, not the insurance company. Unfortunately, the reality is that many people who think they’re covered by their dental insurance may discover they’re not covered after the procedure and have to pay out of pocket, or they may skip needed treatment altogether because they don’t want to spend the money.

Overbooked and Overworked Dentists

The way that many dental insurance plans work is by partnering with dentists who agree to provide services to patients for less than their normal fees – sometimes 30-70% less, a significant cut. While this means a steady stream of patients, it also means these dentists might have to keep their books filled and cut on time and quality to make up the difference in lost revenue. It can be hard for patients to even book an appointment in the first place, and when they do, they will likely find that they don’t get the personalized attention and time they need to fully address their dental health.

Policy Waiting Periods

Sometimes people sign up for a dental insurance plan because they know they need work done only to discover that there’s a waiting period of several months or even a year. This means they either must delay their care or pay out of pocket, neither of which is an attractive option.

Dental Care at Our Practice

At Durán & Martínez, we do accept some types of insurance and also offer financing options so our patients can get the treatment they need in a way that fits their budget. We never want money to be a reason someone doesn’t address their oral health issues, and we’re happy to work with people to make sure that doesn’t happen. Our number one goal is to provide the best patient experience possible while also providing the best care for a healthy smile that lasts a lifetime. If you’re in the San Juan area, we hope you’ll come see us.

Common Signs of Gingivitis

Can you recognize the signs of gingivitis? You should be able to. Gingivitis is the early stage of gum disease and if left unchecked, can progress to the point of permanent tooth loss and other problems. Gingivitis is inflammation of the gingiva, which is the part of the gums at the base of the teeth. It develops when oral health care is neglected. Plaque builds up on the teeth and if it’s not brushed away, it turns into tartar. Tartar is a breeding ground for bacteria and can irritate the gingiva.

It’s important to know the signs of gingivitis so you can take action to reverse it if your gums aren’t in the best shape.

Common Signs Of Gingivitis

  • Light Bleeding of the Gums
    • When gingivitis is present, the gums may bleed slightly during brushing or flossing.
  • Tender, puffy, and swollen gums
    • You can see and feel a difference in the gums when gingivitis is present. Your gums may feel tender to the touch and may be visibly puffy and swollen.
  • Dark Red Gums
    • Another visual clue of gingivitis, the gums may darken in color as they’re inflamed. In general, healthy gums should be pink in color.
  • Receding Gum Line
    • There are several possible causes of receding gums, including smoking, over-brushing, and even genetics to an extent, but gingivitis and gum disease are the top cause.
  • Bad Breath
    • Bad breath can be caused by many things, but it’s also a symptom of gingivitis. This is due to bacteria in the mouth.

Why It’s Important To Treat Gingivitis Early

If not reversed, gingivitis can progress to periodontitis, or gum disease. The inflammation caused by bacteria can go beyond the gums to penetrate the roots of the teeth, weakening the underlying bone. Untreated gum disease is a major cause of tooth loss and extensive recession of the gums. When gum disease is ignored for too long, it may require surgery to address.

How To Reverse Gingivitis

Luckily, gingivitis is much easier to treat than periodontitis, which is why it’s critical to recognize it early and take steps to address it. Since gingivitis develops due to lack of good oral health habits, the best thing you can do is improve your dental health routine.

  • Brush twice a day (time yourself to make sure you’re brushing for the full 2 minutes recommended by the American Dental Association)
  • Floss once a day
  • Visit your dentist and hygienist regularly

Some slight bleeding from brushing and flossing is normal as your gums get healthier; don’t let it deter you from your new routine.

In addition, you can take these extra steps to keep your gums healthy if you have the following risk factors for gum disease:

  • Dry mouth: Keep your mouth moist throughout the day
  • Tobacco use (smoking or chewing): Cut down or, even better, quit entirely
  • Badly fitting mouth-guards, night guards, and other dental appliances: Have these fitted by your dentist

Some other risk factors include having diabetes, having a compromised immune system, being pregnant, or taking certain medications including steroids and oral contraceptives. If you have one or more of these risk factors, you may want to increase the number of visits you make to the hygienist each year.

Don’t Ignore Your Gums

We pay so much attention to our teeth that it’s easy to ignore the gums. Hopefully you now understand why gum health is so important and you’ll be able to identify early signs of gum inflammation in yourself or your child. As always, if you have any concerns, it’s best to discuss them with your dentist.

Desatando Todo Tu Potencial

Cuando las personas tienen confianza en su sonrisa, se comportan de manera diferente. No se limitan a sonreír más ampliamente o más a menudo. También caminan con más confianza, hablan y se comunican con otros más fácilmente, y se ríen con más frecuencia.

Una gran sonrisa mejora la autoimagen. Proporciona a las personas la seguridad en sí mismas que les permite buscar más en cada ámbito de su vida, desde oportunidades profesionales hasta relaciones románticas.

Como dentista con más de 30 años de experiencia, he visto esto por mí mismo muchas veces a lo largo de los años. Es realmente la razón por la que me convertí en dentista. En el fondo, ser dentista no consiste en tener las habilidades para rellenar o extraer un diente, sino mucho más. Se trata de ayudarte a liberar todo tu potencial.

¿Sonreías en tu foto del anuario?

No es solo mi experiencia personal lo que confirma esta idea de que una sonrisa tiene un impacto en el potencial de una persona. Un interesante estudio de 2001 analizó exactamente eso.

La Dra. LeeAnne Harker y el Dr. Dacher Keltner de la Universidad de California en Berkeley querían ver si la expresión en la foto del anuario estaba relacionada con los resultados de la vida futura. Para hacer esto, siguieron a cien mujeres durante 30 años después de graduarse de la universidad, realizando un seguimiento en varios momentos de sus vidas para preguntar sobre el trabajo, la familia, el matrimonio y cosas por el estilo.

Llegaron a la conclusión de que “las mujeres que expresaban una emoción más positiva en su foto del anuario se volvieron más organizadas, enfocadas mentalmente y orientadas a los logros, y menos susceptibles a las experiencias repetidas y prolongadas con efecto negativo”. También encontraron que las expresiones en las fotos del anuario estaban “vinculadas a la estabilidad y el desarrollo personal en la edad adulta, las impresiones y reacciones de otras personas, y la satisfacción conyugal y el bienestar hasta treinta años después”.

En resumen, descubrieron que las mujeres que sonrieron en las fotos de su anuario todos los años anteriores estaban mejor que las mujeres que no sonreían en su foto. (Puedes encontrar un PDF del estudio completo aquí.)

Tomando pasos hacia su nueva y confiada sonrisa

Incluso si no sonrió en ninguna de las fotos de su anuario escolar, nunca es tarde para actuar y obtener la sonrisa con la que siempre ha soñado.

Comienza con una visita al dentista. (Incluso si terminas necesitando aparatos ortopédicos u otros ortodoncias, es vital consultar primero al dentista para asegurarte de que tus dientes estén lo suficientemente sanos para el tratamiento). Este es el momento para hablar sobre el estado actual de tus dientes y lo que esperas ver. El espejo al final del tratamiento, así como abordar cualquier inquietud o pregunta que tenga.

El tratamiento variará dependiendo de su situación personal. En la práctica dental de los Drr. Durán & Martínez, ofrecemos una amplia gama de servicios de odontología cosmética y reconstructiva para brindar a nuestros pacientes sonrisas hermosas, que incluyen:

  • Blanqueamiento dental
  • Laminados de porcelana
  • “Bonding” Dental
  • Implantes
  • Coronas
  • Puentes
  • Reconstrucción bucal completa

Para algunos pacientes, todo lo que necesita es un procedimiento de blanqueamiento dental para obtener su sonrisa perfecta. Para otros, puede necesitar más trabajo. Independientemente de lo que se requiera, trabajamos con todos nuestros pacientes para brindarles el tratamiento adecuado para que creen esa sonrisa de confianza.

La oficina de un dentista que es una zona de “no prejuicio”

He escrito en este blog antes acerca de cómo mis colegas, nuestro equipo y yo mantenemos una zona de “no prejuicio” en nuestra práctica dental en San Juan. Esto es algo que me apasiona mucho. Sé que puede ser intimidante dar los primeros pasos hacia una sonrisa segura cuando hay vergüenza por los dientes perdidos, torcidos o insalubres. Pero esa vergüenza está fuera de lugar. Nadie en mi práctica juzga a nadie por la apariencia o el estado de sus dientes. Solo estamos interesados ​​en ayudar a las personas a lograr la sonrisa confiada que les ayudará a desarrollar todo su potencial, la sonrisa que ya les está esperando.