Progression of gum disease

Gum Disease: A Brief Overview

One out of two American adults over 30 – approximately 64.7 million people – has this dental disease. Can you guess what it is? It can cause bleeding in the mouth. It’s the leading cause of tooth loss in adults. And it sometimes requires surgery to fix.

Give up? It’s periodontal disease, aka periodontitis or gum disease.

The Step Before Gum Disease

Gum disease doesn’t come out of nowhere. It progresses from gum inflammation, or gingivitis. Gingivitis occurs when the gums are neglected, allowing bacterial plaque to form that provokes the body’s immune response. This leads to the gums becoming swollen, red, tender, and more likely to bleed.

The good news about gingivitis is that it can be easily reversed in the vast majority of cases. Simply getting back into a daily brushing and flossing habit gets the gums back into shape pretty quickly.

It’s when this doesn’t happen soon enough that the real problems start.

From Gum Inflammation to Gum Disease

When gingivitis isn’t treated, periodontal disease can develop. The gums pull away from the teeth to expose “pockets” that can become infected. The infection continues to grow as gum disease isn’t treated causing the immune system to break down the bone and tissue holding the teeth in place. This is how periodontitis-related tooth loss occurs.

When periodontitis has taken hold, it takes more than good brushing and flossing habits to address it. A first step is what’s called a deep cleaning, also called scaling and root planning, which is a particular type of cleaning that addresses gum disease. The dental hygienist removes tartar from above and below the gum line and tooth surface and cleans bacteria from the pockets. Antibiotics may be prescribed after a deep cleaning.

A deep cleaning may be enough to reverse periodontal disease, but in severe cases, surgery is the only option.

Symptoms and Risk Factors for Gum Inflammation and Gum Disease

How do you know if your gums are healthy? Watch out for any of these signs or symptoms:

  •      Swollen gums
  •      Tender gums
  •      Red or purple gums
  •      Receding gums
  •      Bleeding gums (often noticed while flossing)
  •      Loose teeth
  •      Bad breath
  •      Change in how teeth fit together

Healthy gums are pink in color, don’t bleed, and aren’t swollen or tender.

Smokers are more likely to develop periodontitis, and men are more likely than women to develop it. Age is also a factor, with older adults more likely to have gum disease than younger adults.

Take Action

It’s possible that millions of Americans have gum disease but don’t realize it. This might be because gum disease is rarely painful; tender gums may be a little bit of a bother, but they don’t send people to the emergency department. That’s why it’s so important to know the signs and symptoms of gum inflammation and gum disease and to pay attention to your gums. If you do notice any symptoms, make an appointment to visit your dentist soon and schedule a cleaning. Hopefully the intervention is early enough to reverse it entirely.

No permita que los dientes defectuosos lo definan

¿Tienes “dientes malos”? Es decir, dientes que tienen caries, están decolorados, astillados, agrietados, virados o simplemente no están?

 

Si es así, es posible que sus dientes le estén diciendo a las personas más sobre usted de lo que le gustaría compartir con ellos.

 

La mala conexión de la mala salud de los dientes

 

Cuando las personas ven los dientes en otra persona, pueden sacar conclusiones sobre el éxito, la felicidad y la salud de esa persona. Si bien los dos primeros pueden ser una pura conjetura, en realidad hay un vínculo fuerte entre los dientes en mal estado y la mala salud.

 

El fumar y el uso de otros productos de tabaco pueden hacer que los dientes se vuelvan amarillos. Beber en exceso también puede manchar los dientes con el tiempo. El estrés puede desencadenar en desgaste de los dientes, lo que puede provocar que los dientes se agrieten y se astille. La mala nutrición y ciertas enfermedades también pueden tener un efecto adverso visible en los dientes.

 

La mala salud oral también está relacionada con muchas afecciones y enfermedades crónicas, que incluyen:

  •   Enfermedad cardiovascular
  •   Diabetes
  •   Artritis Reumatoide
  •      Demencia
  •      Infertilidad
  •   Disfunción erectil
  •       Ciertos tipos de cáncer

 

Y estos son sólo algunos de los principales; hay más. El punto es que los dientes defectuosos no están   aislados del resto del cuerpo. Cuando el cuerpo no está en una salud óptima, tampoco lo están los dientes. Sabemos esto de manera intuitiva, y es por eso que tendemos a juzgar a las personas con mala dentadura de esta manera.

 

El poder de los dientes sanos

 

En contraste, los dientes sanos cuentan una historia muy diferente. Los dientes buenos están relacionados con la buena salud, al igual que los dientes malos están relacionados con la mala salud. La misma dieta que es buena para su salud en general es buena para su salud oral, y las personas que gozan de buena salud tienen más probabilidades de cuidar sus dientes con regularidad.

Además, una sonrisa es una de las primeras cosas que notamos en otra persona y una de las primeras cosas que otras personas notan en nosotros. Cuando te encuentras con alguien por primera vez, la sonrisa es una parte importante de la primera impresión que se produce en milisegundos, y puede dejar una imagen duradera.

 

También se ha encontrado que las personas tienden a juzgar a otras personas con dientes rectos como más exitosas, más probabilidades de obtener un trabajo, más probabilidades de obtener una cita y más probabilidades de ser saludables en comparación con las personas con dientes virados.

 

Estas son algunas de las formas en que los buenos dientes cuentan una historia muy diferente de los malos.

 

No necesitas una sonrisa de ganador del concurso de belleza

 

Es importante saber que los “buenos dientes” no necesitan ser una imagen perfecta. No tienes que ser un modelo de portada. Solo necesitan estar limpios y cuidados. No todos pueden pagar un costoso tratamiento de ortodoncia para obtener dientes perfectamente rectos, y eso está bien. Pero hay muchas cosas que puede hacer para mejorar su sonrisa y dar una buena impresión.

 

El cepillado, el uso del hilo dental y la limpieza profesional una o dos veces al año ayudan mucho a mantener los dientes sanos. Comer una dieta nutritiva y evitar los alimentos que son malos para los dientes (como las golosinas azucaradas y los refrescos ácidos) también ayudará a fortalecerlos. Finalmente, también es importante renunciar a los hábitos que son malos para los dientes. Es hora de dejar de fumar y usar otros productos de tabaco, beber demasiado alcohol, té o café, y masticar objetos como bolígrafos y cubitos de hielo para transformar su sonrisa.

 

Si no está satisfecho con sus dientes como están ahora, trabaje con su dentista para desarrollar un plan de tratamiento para que pueda obtener la sonrisa que siempre soñó. Puede ser más sencillo de lo que imaginas.

Crowning Moment: Why Childhood Cavities Become Crowns in Adulthood

Some people make it to old age without a single cavity or filling. Others have spent time in the dentist’s chair since they were kids and have a mouth full of fillings to show for it.

If you’re in the second group, you may not have been told that fillings don’t last forever. At some point, you’ll need a crown.

What is a Dental Crown?

Crowns are one of the most common types of dental restoration. A crown is essentially a cover placed on top of a tooth. They’re great because they preserve a portion of the natural tooth structure while keeping it protected and maintaining the integrity of the bite. Crowns can be used when a tooth has serious decay or damage, to improve the appearance of the teeth, or to help hold a dental bridge in place.

Depending on the material used, they can also look completely natural. Ceramic crowns are popular because they’re easier to blend in with the rest of the teeth, but crowns can also be made out of resin, porcelain, and even gold.

I Have a Filling, So Why Is a Crown Necessary?

The process starts with decay. The dentist drills away the decay, wearing away some of the permanent structure of the tooth, and puts in a filling. After a number of years, the filling has reached the end of its life and the filling must be removed, and the tooth again needs to be drilled and filled.

When this next filling has reached the end of the road, it needs to come out. But  this time, there may not be enough natural tooth structure left to withstand more drilling, or the tooth might show some cracks and structural weakness. This is where a crown comes in.

A typical timeline goes like this: A cavity is first filled in your teenage years. It’s then redone in your early 30s. In ten to fifteen years, it’s time for a crown. In general, I’d say that most fillings from early adulthood will have run their course by the time the patient is between 40 and 60. The timeline depends on the material used in the fillings (certain types of materials last longer than others) and on the size of the cavity. Larger cavities will likely require a crown sooner.

Getting a Crown

Having a permanent crown put in place is usually  a two-appointment process. At the first appointment, the tooth is numbed with a local anesthetic and shaved down just enough to allow for a temporary crown to be placed. The dentist also makes an impression of the affected tooth so the crown can be made to match the tooth, most of the time, by an outside dental lab. At the second appointment, which is usually a few weeks later, the temporary crown is taken off and the permanent crown is placed on the tooth and put in place permanently with cement or dental glue.  

Though having a crown placed is more extensive than getting a filling, they do last a long time – an average of 10 years.  They can last anywhere from 5 to 20 years, or even longer, when properly fabricated and in a patient that takes adequate care of his dentition.

Preparing for Your Crowning Moment

If you have had large fillings for a long time and haven’t yet had a crown, now you know what to expect if (when) the time comes. Take good care of your crown and the rest of your teeth, and it will be with you for a long time.  

¿Es Sólo Un Dolor De Cabeza O Algo Más?

Es posible que haya leído en mi blog, o escuchado en otra parte, que un síntoma común de TTM (trastorno temporomandibular), un trastorno de la articulación de la mandíbula (ATM), es el dolor de cabeza. Sin embargo, el dolor de cabeza es un síntoma común de muchos cientos, si no miles, de otras afecciones y enfermedades, y es uno de los pocos síntomas experimentados en algún momento por prácticamente todos los humanos en el planeta. Ya que es una queja tan común, ¿cómo puede saber si el dolor en su cabeza es el resultado de TMD o si es algo completamente distinto?

Busque otros signos y síntomas de TTM

Es posible que el dolor de cabeza sea su único síntoma de TTM, pero es poco probable. Si tiene un problema con la articulación de la mandíbula, es probable que también experimente algunos de los otros síntomas comunes, que incluyen:

  •    Dolor en la mandíbula, cara, cuello, hombros o espalda
  •    Dolor o zumbido en el oído.
  •    Superficies dentales desgastadas y esmalte.
  •    Numerosos problemas dentales (dientes rotos, coronas o antecedentes de varios canales radiculares, “root canals”)
  •    Mandíbula tierna o dolorosa
  •    Bruxismo de dientes
  •    “Popping” o clic en la articulación de la mandíbula
  •    Dificultad para abrir y cerrar la boca debido al bloqueo de la articulación de la mandíbula
  •    Malestar o dificultad para masticar.

Si alguno de estos síntomas le resulta familiar, especialmente los relacionados con la mandíbula, como los sonidos de “cracking” y la dificultad para abrir y cerrar la boca, tenga en cuenta la posibilidad de que tenga TTM.

Causas comunes de TTM

Otra forma de ayudar a determinar si sus dolores de cabeza son debidos a TTM es observar las razones por las que se desarrolla en primer lugar, incluyendo:

  •    Movimiento de los dientes y cambio de mordida
  •    Trauma físico en la articulación de la mandíbula debido a una lesión deportiva, accidente automovilístico, agresión o caída
  •    Espasmos musculares craneofaciales por lesión o medicación
  •    Enfermedad reumática, incluida la artritis reumatoide
  •    Dientes abrasivos (bruxismo) debido a obstrucciones de las vías respiratorias o estrés

Si alguno de estos le resulta familiar, es posible que tenga TTM.

Tratamiento de TTM

La ATM puede tratarse de modo que la articulación de la mandíbula recupere su función completa y desaparezcan los síntomas asociados. El tipo de tratamiento dependerá de la causa de la disfunción en primer lugar, pero el tratamiento puede incluir:

  •        Un aparato bucal.
  •        Aparatos ortopédicos u otros tratamientos de ortodoncia.
  •        Medicamentos
  •        Manejo del estrés
  •        Cirugía

Si bien la cirugía está en esta lista porque es una opción, primero se deben probar otros tratamientos.

Desafíos del diagnóstico de TTM

Hay algunos desafíos para determinar si es TTM o algo más. Una es que muchos de los síntomas comunes, como dolor de cabeza, dolor de hombro y zumbido en los oídos, pueden ser causados ​​por una gran cantidad de otras afecciones. Otra es que puede tomar mucho tiempo para que el dolor se manifieste en la articulación de la mandíbula. Tal vez un accidente automovilístico fue la causa del problema, pero como ocurrió hace años, es poco probable que el paciente haga esa conexión. Lo mismo para una mala mordida; la mandíbula se ajustará para compensar una mala mordida y, con el tiempo, puede estresar los músculos alrededor de la ATM y llevar a la TTM. Pero ha tardado tanto en aparecer el dolor, que parece salir de la nada.

Para ser proactivo, haga un análisis de todos sus síntomas, incluso los que no se mencionan anteriormente, y hable con su dentista sobre estos en su próxima visita. Pueden hablarle sobre el TTM y lo que pueden hacer para ayudar, u ofrecer una referencia a alguien con más experiencia en el tratamiento de trastornos de la articulación de la mandíbula. Simplemente no ignore sus síntomas. No importa lo que sea, no mejorará si lo ignoras.

Think Long-Term (Beginning with the End in Mind)

Here are some statistics to ponder:

·      Adults lose an average of 7 permanent teeth between the ages of 20-64

·      Approximately 10% of Americans aged 50-64 have zero teeth left

·      35% of young adults have difficulty chewing and biting

·      Only 37% of adults reported going to the dentist in the previous year, even though 95% agreed that regular dental visits were important

Are any of these surprising to you? They were to me. Particularly the last statistic. The vast majority of people know that going to the dentist is important to maintain their oral health, and yet fewer than half of the people in the survey reported going.

The fact is, maintaining good oral health requires effort. The effort needn’t be big – after all, how hard is it to brush your teeth and see the dentist once a year? – but it must be consistent. The habits you have and the decisions you make now will affect your dental health far in the future. For optimal oral health, you have to think ahead. You have to begin with the end in mind.

Know What’s Ahead for You

Dental health is important at every age, and every age comes with its own risks and likely problems. For instance, adults in the 20-39 range are at an increased risk for gingivitis and TMJ pain. Adults 40-59 may see an increased risk of obstructive sleep apnea and periodontal disease. Adults 60 and over have a higher risk of dry mouth and gum recession.

By knowing the common issues faced by people in your age group and what potentially lies ahead, you can be better prepared for what you may face. This is especially true if you’ve had dental work done in the past; at some point, it will need to be repaired or replaced. Crowns and fillings generally last 5 to 15 years before needing to be replaced, veneers last about 10 years, and dentures last 5 to 8 years on average. If you’ve had the same filling for a long time and it’s been replaced more than once, expect at some point to need a crown due to tooth structure. You should be prepared – both mentally and financially – to have this work done when the time is right.

Make it Easy on Yourself

No one wants to endure a painful or invasive dental procedure. But this becomes much more likely if you take a reactive, rather than a proactive, approach towards your own dental care. By skipping regular dentist visits, and being lax on regular home dental care, you’re setting yourself up to lose 7 permanent teeth by the age of 64 (or perhaps even all your teeth!). You’re almost guaranteeing that the only time you’ll go to the dentist is when you’re in severe pain, at which point you’ll need more than a simple cleaning or filling to fix your problem – and, ironically, will likely need to see the dentist more frequently than you would have otherwise.

So make it easy on yourself. I can’t guarantee that you’ll never require any dental work if you brush and floss daily, but I can guarantee you that your dental health will be much better off because of it. Make the small but consistent effort to brush and floss every day, and the occasional effort to visit the dentist for a check-up, and you’ll be ahead of the game.

Imagine You’re 85 Years Old

What do your teeth look like? Do you have a gummy smile and a glass nearby with your dentures in it? Or do you have a mouth full of healthy pearly whites? If having strong and healthy natural teeth in your older age is important to you, then you need to take steps now to make that vision a reality. The great part is, you can start today.

¿Qué Dice Tu Sonrisa Sobre Ti?

Una sonrisa es una de las primeras cosas que notamos en las personas. De hecho, no solo lo notamos, también lo juzgamos. Hacemos muchas suposiciones sobre su personalidad, su vida y sus antecedentes. Teniendo en cuenta que tanta información se transmite en una sonrisa, vale la pena analizar la pregunta: ¿qué tu sonrisa le dice a otras personas sobre ti?

¿Resultados de vida pronosticados por las fotos del anuario?

Un interesante estudio de psicología realizado por la Dra. Lee Anne Harker y el Dr. Dacher Keltner de la Universidad de California en Berkeley analizó si las sonrisas en las fotografías del anuario tenían alguna asociación con los resultados de la vida.

Para averiguarlo, siguieron a cien mujeres de la graduación universitaria a lo largo de sus vidas, revisándose periódicamente para recopilar datos sobre su desempeño. Preguntaron sobre su situación familiar, su matrimonio y su vida laboral, así como sobre otros temas, y verificaron esos resultados en comparación con la expresión que habían tenido en la foto de su anuario hace tantos años.

De hecho, encontraron un vínculo entre la expresión de emoción positiva en la foto del anuario con mejores resultados. Estas mujeres eran “más organizadas, enfocadas mentalmente y orientadas a los logros, y menos susceptibles a experiencias repetidas y prolongadas de efecto negativo”. Las mismas fotos del anuario también se asociaron con “estabilidad personal y desarrollo en la edad adulta” y mayor satisfacción conyugal.

Los autores del estudio llegaron a la conclusión de que las fotos pueden captar algo más que la emoción momentánea de una persona, sino su futuro. (Puedes ver un PDF del estudio original aquí si sientes curiosidad).

¿Dientes rectos es igual a éxito?

El estudio citado anteriormente nos muestra cómo nuestra sonrisa puede transmitir información real sobre el tipo de vida que llevaremos (o haremos). Sin embargo, la mayoría de las veces evaluamos la sonrisa de alguien y sacamos conclusiones que no se basan de hecho sino en suposiciones.

En un estudio realizado por Kelton, una firma de mercadeo, se pidió a los participantes que dieran sus opiniones sobre las personas en las fotos. Más de mil personas participaron en el estudio, y los resultados son fascinantes.

Las personas con dientes derechos en comparación con las personas con dientes torcidos fueron:

  • 58% más exitoso
  • 45% más probabilidades de conseguir un trabajo
  • 47% más de probabilidades de ser vistos como saludables
  • 57% más probabilidades de obtener una fecha

¿Todas estas cosas son ciertas? En cierto modo, no importa si lo son o no. El hecho es que las personas con dientes torcidos ya han sido juzgadas como menos exitosas, menos propensas a conseguir un trabajo, menos sanas y menos propensas a obtener una cita. Ya sea que el observador se dé cuenta conscientemente de que están haciendo estos juicios o no, lo están haciendo. No puede ayudar pero afecta la forma en que los dos interactúan entre sí.

¿Qué pasa con tu sonrisa?

Entonces, ¿qué está tu sonrisa diciendo a otras personas acerca de ti? Tal vez le está diciendo a completos extraños que tienes éxito y estás felizmente casado. O quizás haya gente que duda si puedes conseguir un trabajo o una cita. Los dientes que están torcidos, deteriorados y decolorados tienden a sobresalir, especialmente cuando se encuentran con alguien por primera vez. Si quieres que tu sonrisa le diga a la gente la verdad sobre ti, debes cuidarla. De lo contrario, puede hablar por ti antes de que tengas la oportunidad de hablar por ti mismo.

Dealing with Common Dental Emergencies

Would you know what to do if your child knocked a tooth out while playing? Or how to handle a cracked tooth? Sometimes dental emergencies happen (especially with children!), and it’s best to know what to do before they happen. Here are some of the most common dental emergencies and what steps to take if one happens to you or your child.

Knocked-Out Tooth

This is a true emergency and requires prompt action. It is possible to save the tooth if it’s treated correctly and in a timely manner.

Collect the tooth and rinse with water only if necessary (if it’s fallen in the dirt, for example). Keep the tooth moist at all times and put it back in the socket, only if possible. A good solution is to keep it wet by putting it in a container of milk. (And even though you may be tempted, do not put it in water!)

Then call your dentist immediately. If it’s after hours, call to see if they have emergency care and if not, look for an after-hours dental care facility in your city. For the best results, seek dental treatment within 30 minutes of injury.

Cracked tooth

While a cracked tooth is not as severe an emergency as a tooth that’s been knocked out entirely, it’s still best to take action quickly. Rinse your mouth with warm water and then apply a cold compress against the side of the mouth where the cracked tooth is. Then call your dentist as soon as possible.

Toothache

Rinse the mouth with warm water and if there’s food caught between the teeth, use dental floss to remove it. In the majority of cases, it’s okay to wait to call your dentist until it’s convenient. While toothache can feel unbearable, it’s usually not life threatening.

However, there are cases where the pain can indicate infection which should be treated promptly. In this situation, the symptoms won’t be restricted to the tooth. There may be swelling in the gums and face and/or pus coming from the infected area. Fever, high or low blood pressure, confusion, and rapid breathing are other signs of infection.

If you notice these signs or symptoms in yourself or your child, seek medical attention immediately.

Tongue or lip bite

Rinse the mouth with warm water and apply a cold compress to where it hurts. If it’s bleeding, apply pressure until the bleeding stops. There’s no need to call your dentist after this accident unless the bleeding is excessive or doesn’t stop after about 15 minutes.

Object stuck in the teeth

Use floss to remove whatever is stuck in the teeth only – do not use anything else to try to get it out, such as a pen, tweezers, or scissors, as that can make lead to more damage.

Is it an Emergency or Not?

Sometimes it’s simply impossible to know if you need immediate care. If you’re ever in doubt, call your dentist and discuss your symptoms. They will tell you if your problem can wait or should be looked at right away. You can also go to an urgent care facility or hospital emergency department, but seeking professional dental assistance is the best option. The most important thing is not to wait too long.

Conoce Los Signos Del Cáncer Oral

Si bien el cáncer oral no es uno de los tipos más comunes de cáncer, puede ser mortal si no se detecta y trata a tiempo. Aproximadamente 50,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer oral cada año, y la tasa de supervivencia a cinco años es aproximadamente del 57%. Debido a estas estadísticas, es importante conocer los signos del cáncer oral para que pueda tomar medidas si los nota.

Signos de cáncer oral

El cáncer oral es en realidad un término general para el cáncer de cavidad bucal (cáncer de la boca, incluyendo la lengua, los labios, las encías y el paladar) y el cáncer de orofaringe (cáncer de garganta). Eso significa que los signos y síntomas pueden aparecer en cualquier lugar desde el paladar hasta la garganta y en cualquier punto intermedio. Estas son algunas de las cosas que debe buscar:

  • Dolor que no se cura (este es el signo más común de cáncer oral)
  • Mancha blanca o roja en el labio, la lengua o la parte inferior de la boca
  • Dolor en la boca que no desaparece.
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Protuberancia o grosor en la mejilla.
  • Protuberancia en el cuello.
  • Entumecimiento en la boca.
  • Dificultad para tragar, masticar o mover la lengua o la mandíbula
  • Sentir que algo se atora en la garganta.
  • Diente flojo
  • Cambio en la voz (ronquera, pérdida de rango, pérdida de volumen, pérdida de resistencia)

Puede ser fácil pasar por alto los primeros signos y síntomas del cáncer oral o confundirlos con otra cosa. Por ejemplo, el dolor en la boca se puede confundir con un dolor de muelas, la ronquera se puede confundir con un resfriado, una mancha descolorida o una llaga se puede atribuir al herpes o una infección por levadura. La clave aquí es prestar atención a cuánto tiempo persiste el síntoma; Si el síntoma persiste por más de dos semanas, hable con su dentista al respecto.

Los factores de riesgo para el cáncer oral incluyen el uso de productos de tabaco y el consumo excesivo de alcohol. Alrededor del 80% de las personas con cáncer oral son consumidores de tabaco, mientras que el 70% son bebedores frecuentes. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer oral que las mujeres y las personas mayores son más propensas que las personas más jóvenes.

Detección, diagnóstico y tratamiento

Ahora es muy común, si no estándar, que los dentistas examinen a los pacientes para detectar el cáncer oral durante los exámenes médicos buscando llagas, manchas, protuberancias en el tejido y más. Si su dentista encuentra algo, es probable que lo refieran a un especialista para realizar pruebas y un posible diagnóstico. Esta es una parte rutinaria de nuestra evaluación durante las visitas periódicas de mantenimiento.

Desde allí, dependiendo del tipo de cáncer, el tratamiento puede ser manejado por un otorrinolaringólogo (médico ENT), un cirujano oral y maxilofacial, o un oncólogo. El tratamiento suele ser la cirugía, junto con la quimioterapia, la radiación y la farmacoterapia dirigida.

Cuanto antes mejor

Como con todas las enfermedades, cuanto antes se detecte, mejor. Asegúrese de ver a su dentista una vez al año (o más a menudo, si eso es lo que recomiendan) y pregunte si realizan exámenes de detección de cáncer por vía oral como parte de su chequeo. Si nota algún síntoma inusual que persiste más de un par de semanas, visité a un especialista médico lo antes posible, incluso si “piensa que no es nada”. Nunca se sabe, podría salvarle la vida.

Knowing the Signs of Oral Cancer

While oral cancer is not one of the most common kinds of cancer, it can be deadly if not detected and treated in time. Approximately 50,000 Americans are diagnosed with oral cancer every year, and the five-year survival rate is approximately 57%. Due to these statistics, it’s important to know the signs of oral cancer so you can take action if you notice them.

Signs of Oral Cancer

Oral cancer is actually a general term for oral cavity cancer (cancers of the mouth, including the tongue, lips, gums, and palate) and oropharyngeal cancer (cancer of the throat). That means signs and symptoms may show up anywhere from the roof of the mouth to the throat and anywhere in between. Here’s some of the things to look for:

  •      Sore that doesn’t heal (this is the most common sign of oral cancer)
  •      White or red patch on lip, tongue, or bottom of the mouth
  •      Mouth pain that doesn’t go away
  •      Sore throat that doesn’t go away
  •      Lump or thickness in the cheek
  •      Lump in the neck
  •      Numbness in the mouth
  •      Difficulty swallowing, chewing, or moving the tongue or jaw
  •      Feeling of something being stuck in the throat
  •      Loose teeth
  •      Change in voice (hoarseness, loss of range, loss of volume, loss of stamina)

It can be easy to miss the first signs and symptoms of oral cancer or confuse them with something else. For example, mouth pain could be mistaken for toothache, hoarseness could be mistaken for a cold, or a discolored patch or sore could be attributed to herpes or a yeast infection. The key here is to pay attention to how long the symptom persists; if it’s there for more than two weeks, talk to your dentist about it.

Risk factors for oral cancer include the use of tobacco products and excessive alcohol use. Around 80% of people with oral cancer are tobacco users while 70% are heavy drinkers. Men are more likely to develop oral cancer than women and older people more likely than younger people.

Screening, Diagnosis and Treatment

It’s now very common, if not standard, for dentists to screen patients for oral cancer during check-ups by looking for sores, discolored patches, thickening of tissue, and more. If your dentist does find something, they will likely refer you to a specialist for testing and possible diagnosis. This is routine part of our evaluation during the periodic maintenance visits.

From there, depending on the type of cancer, treatment may be handled by an otolaryngologist (ENT doctor), an oral and maxillofacial surgeon, or an oncologist. Treatment is often surgery, alongside chemotherapy, radiation, and targeted drug therapy.

The Earlier the Better

As with all diseases, the earlier it’s detected, the better. Be sure to see your dentist yearly (or more often, if that’s what they recommend) and ask if they perform oral cancer screenings as part of your check-up. If you notice any unusual symptoms that persist longer than a couple weeks, follow up with a medical specialist as soon as possible, even if you “think it’s nothing.” You never know – it could save your life.

Perception Is Everything

I’d like to share with you a story that’s been attributed to Don Burr, the founder of the (now defunct) low-cost airline People Express Airlines. Imagine the following situation: You’re flying somewhere. You have an ideal experience from early check-in to easy security to quick boarding. So far, so good – you have positive feelings about this airline because of the way everything is going right. Then it happens. You take your seat and unhook the tray table in front of you and there it is, a big crusty food stain staring you in the face.

How does this change your perception of everything up to now? If you’re like most people, those positive feelings immediately evaporate and you’re left with questions. You aren’t just questioning the cleanliness of the tray table or even the cabin, but the competence of the pilot and the integrity of the plane itself. All because the tray table wasn’t properly cleaned.

Perception Matters

That pilot could have been the best in the business, but because of the passenger’s perception, they were judged to be incompetent.

I believe it’s the same when it comes to dental practices. No matter how skilled the dentist is, if the dental practice fails to maintain high standards at every turn, patients will question the dentist’s ability.

That’s one of the reasons we strive to create a five-star experience for every one of our patients at our practice. This means we answer the phone right away when you call (no automated system to navigate!) and are flexible when it comes to scheduling. When you arrive at our office, you’ll find friendly people behind the reception desk, clean spaces from the parking area to the waiting room to the treatment rooms, and helpful, competent dental assistants and hygienists.

By creating this kind of five-star experience, we help our patients relax and feel confident in the dental care they’re receiving.

Details Matter

It’s easy to see how big things can affect perception, but, as illustrated in the People Express example above, little things affect perception, too. That’s why it’s just as important to pay attention to the small details.

For example, at my practice, we are very particular about the appearance of the staff and doctors. The dentists wear clean, white labs coat over dress clothes, and everyone else wears  clean, fitted uniforms. All team members must be well-groomed, with tattoos covered and body piercings removed.

Do white lab coats and visible tattoos have anything to do with the ability my colleagues and I have to provide excellent dental care? No, of course, they don’t – not directly. But I believe my patients value the environment that we’ve created, and I believe it helps them feel more comfortable and secure. I want them to avoid that “dirty tray table” moment when they’re in my practice.

Sending a Message

By showing attention to outward detail, my colleagues and I are also sending a message that we pay attention to detail when we’re reviewing a patient’s charts or X-rays, listening to their symptoms, examining their teeth and gums, and so on. You can believe that if I value something like the quality of the reading material in our waiting room, I value the health and well-being of every one of my patients even more.

The next time you visit your dentist, pay attention to the details yourself. Do they fill you with confidence? Or do they make you question what other details the staff there don’t bother to pay attention to? Remember – details do matter, and perception is everything.