Common Signs of Gingivitis

Can you recognize the signs of gingivitis? You should be able to. Gingivitis is the early stage of gum disease and if left unchecked, can progress to the point of permanent tooth loss and other problems. Gingivitis is inflammation of the gingiva, which is the part of the gums at the base of the teeth. It develops when oral health care is neglected. Plaque builds up on the teeth and if it’s not brushed away, it turns into tartar. Tartar is a breeding ground for bacteria and can irritate the gingiva.

It’s important to know the signs of gingivitis so you can take action to reverse it if your gums aren’t in the best shape.

Common Signs Of Gingivitis

  • Light Bleeding of the Gums
    • When gingivitis is present, the gums may bleed slightly during brushing or flossing.
  • Tender, puffy, and swollen gums
    • You can see and feel a difference in the gums when gingivitis is present. Your gums may feel tender to the touch and may be visibly puffy and swollen.
  • Dark Red Gums
    • Another visual clue of gingivitis, the gums may darken in color as they’re inflamed. In general, healthy gums should be pink in color.
  • Receding Gum Line
    • There are several possible causes of receding gums, including smoking, over-brushing, and even genetics to an extent, but gingivitis and gum disease are the top cause.
  • Bad Breath
    • Bad breath can be caused by many things, but it’s also a symptom of gingivitis. This is due to bacteria in the mouth.

Why It’s Important To Treat Gingivitis Early

If not reversed, gingivitis can progress to periodontitis, or gum disease. The inflammation caused by bacteria can go beyond the gums to penetrate the roots of the teeth, weakening the underlying bone. Untreated gum disease is a major cause of tooth loss and extensive recession of the gums. When gum disease is ignored for too long, it may require surgery to address.

How To Reverse Gingivitis

Luckily, gingivitis is much easier to treat than periodontitis, which is why it’s critical to recognize it early and take steps to address it. Since gingivitis develops due to lack of good oral health habits, the best thing you can do is improve your dental health routine.

  • Brush twice a day (time yourself to make sure you’re brushing for the full 2 minutes recommended by the American Dental Association)
  • Floss once a day
  • Visit your dentist and hygienist regularly

Some slight bleeding from brushing and flossing is normal as your gums get healthier; don’t let it deter you from your new routine.

In addition, you can take these extra steps to keep your gums healthy if you have the following risk factors for gum disease:

  • Dry mouth: Keep your mouth moist throughout the day
  • Tobacco use (smoking or chewing): Cut down or, even better, quit entirely
  • Badly fitting mouth-guards, night guards, and other dental appliances: Have these fitted by your dentist

Some other risk factors include having diabetes, having a compromised immune system, being pregnant, or taking certain medications including steroids and oral contraceptives. If you have one or more of these risk factors, you may want to increase the number of visits you make to the hygienist each year.

Don’t Ignore Your Gums

We pay so much attention to our teeth that it’s easy to ignore the gums. Hopefully you now understand why gum health is so important and you’ll be able to identify early signs of gum inflammation in yourself or your child. As always, if you have any concerns, it’s best to discuss them with your dentist.

Desatando Todo Tu Potencial

Cuando las personas tienen confianza en su sonrisa, se comportan de manera diferente. No se limitan a sonreír más ampliamente o más a menudo. También caminan con más confianza, hablan y se comunican con otros más fácilmente, y se ríen con más frecuencia.

Una gran sonrisa mejora la autoimagen. Proporciona a las personas la seguridad en sí mismas que les permite buscar más en cada ámbito de su vida, desde oportunidades profesionales hasta relaciones románticas.

Como dentista con más de 30 años de experiencia, he visto esto por mí mismo muchas veces a lo largo de los años. Es realmente la razón por la que me convertí en dentista. En el fondo, ser dentista no consiste en tener las habilidades para rellenar o extraer un diente, sino mucho más. Se trata de ayudarte a liberar todo tu potencial.

¿Sonreías en tu foto del anuario?

No es solo mi experiencia personal lo que confirma esta idea de que una sonrisa tiene un impacto en el potencial de una persona. Un interesante estudio de 2001 analizó exactamente eso.

La Dra. LeeAnne Harker y el Dr. Dacher Keltner de la Universidad de California en Berkeley querían ver si la expresión en la foto del anuario estaba relacionada con los resultados de la vida futura. Para hacer esto, siguieron a cien mujeres durante 30 años después de graduarse de la universidad, realizando un seguimiento en varios momentos de sus vidas para preguntar sobre el trabajo, la familia, el matrimonio y cosas por el estilo.

Llegaron a la conclusión de que “las mujeres que expresaban una emoción más positiva en su foto del anuario se volvieron más organizadas, enfocadas mentalmente y orientadas a los logros, y menos susceptibles a las experiencias repetidas y prolongadas con efecto negativo”. También encontraron que las expresiones en las fotos del anuario estaban “vinculadas a la estabilidad y el desarrollo personal en la edad adulta, las impresiones y reacciones de otras personas, y la satisfacción conyugal y el bienestar hasta treinta años después”.

En resumen, descubrieron que las mujeres que sonrieron en las fotos de su anuario todos los años anteriores estaban mejor que las mujeres que no sonreían en su foto. (Puedes encontrar un PDF del estudio completo aquí.)

Tomando pasos hacia su nueva y confiada sonrisa

Incluso si no sonrió en ninguna de las fotos de su anuario escolar, nunca es tarde para actuar y obtener la sonrisa con la que siempre ha soñado.

Comienza con una visita al dentista. (Incluso si terminas necesitando aparatos ortopédicos u otros ortodoncias, es vital consultar primero al dentista para asegurarte de que tus dientes estén lo suficientemente sanos para el tratamiento). Este es el momento para hablar sobre el estado actual de tus dientes y lo que esperas ver. El espejo al final del tratamiento, así como abordar cualquier inquietud o pregunta que tenga.

El tratamiento variará dependiendo de su situación personal. En la práctica dental de los Drr. Durán & Martínez, ofrecemos una amplia gama de servicios de odontología cosmética y reconstructiva para brindar a nuestros pacientes sonrisas hermosas, que incluyen:

  • Blanqueamiento dental
  • Laminados de porcelana
  • “Bonding” Dental
  • Implantes
  • Coronas
  • Puentes
  • Reconstrucción bucal completa

Para algunos pacientes, todo lo que necesita es un procedimiento de blanqueamiento dental para obtener su sonrisa perfecta. Para otros, puede necesitar más trabajo. Independientemente de lo que se requiera, trabajamos con todos nuestros pacientes para brindarles el tratamiento adecuado para que creen esa sonrisa de confianza.

La oficina de un dentista que es una zona de “no prejuicio”

He escrito en este blog antes acerca de cómo mis colegas, nuestro equipo y yo mantenemos una zona de “no prejuicio” en nuestra práctica dental en San Juan. Esto es algo que me apasiona mucho. Sé que puede ser intimidante dar los primeros pasos hacia una sonrisa segura cuando hay vergüenza por los dientes perdidos, torcidos o insalubres. Pero esa vergüenza está fuera de lugar. Nadie en mi práctica juzga a nadie por la apariencia o el estado de sus dientes. Solo estamos interesados ​​en ayudar a las personas a lograr la sonrisa confiada que les ayudará a desarrollar todo su potencial, la sonrisa que ya les está esperando.

The Importance of Finding a Patient-Centered Dental Practice

Imagine this:

You’ve arrived at the dentist’s office for your visit. You open the door and are immediately hit in the face with the harsh smell of disinfectant. You want to check in, but the receptionist behind the sliding glass window doesn’t acknowledge your existence until several minutes have passed (and their phone call has ended). You finally check in, filling out endless forms, and then take a seat for a long wait on one of the worn-out chairs, where you can pass the time by reading a months-old lifestyle magazine or watching the static-y TV in the corner.

You feel like a name on a file rather than a person. Is it any wonder?

This is not how we run our practice. On the contrary, we follow the Patient-Centered Model of care. We put the patient first, prioritizing their wants and needs, focusing on clear communication, and providing a high level of treatment to deliver a truly exceptional experience.

Our Patient-Centered Dental Practice is Comfortable and Relaxed

We’ve worked hard to make sure that every visit to our practice is a stress-free experience for our patients.

Even before you reach the waiting room, you see the sign easily from the road, so you know you’re in the right place. You park in a spot right out front, where our parking attendant will greet you and assist you. You come inside to find that the waiting room, like the other common areas, is clean and comfortable, with no medical disinfectant smell. While you wait, you can connect to free wifi or get a refreshment from the small refrigerator.  Treatment rooms are soothing to reduce anxiety. You’re greeted with soft lighting, tasteful décor, and comfortable furniture rather than intimidating medical equipment.

We believe the environment is important to your treatment, which is why every step of the way has been designed to give you a five-star experience.

Patients Feel Important, Respected, and Understood

Part of feeling valued as a patient is feeling that you’re respected and understood. We know this.

We respect your time. Here are just a few of the small ways we do that:

  • Your phone call is answered right away – by a real person. No long, automated phone menus and messages that waste your time and leave you frustrated.
  • Your schedule is accommodated. We strive to be flexible when it comes to scheduling, because we know that life is hectic.
  • You’re greeted quickly at the reception desk. Walking in, you’ll be greeted by a friendly receptionist at an uncluttered desk who’s ready to help you.

We respect your money. We develop treatment plans based on the care you need, not what we think you can pay, as we’ve seen in many non-patient-centered practices. We never oversell or upsell our services, and if treatment is more than you can afford, we work with you to figure out a way to get the care you need.

We respect your decisions. Ultimately, we are here to serve you. We share our expertise, advice, and guidance, but we empower you to make the decisions that are right for you and your family, whatever they may be.

Patients Feel Satisfied, Cared For, and Listened To   

Providing patient-centered care means the patient’s needs are put ahead of our own. By feeling listened to and cared for, they find more satisfaction in their experience.  

We make sure this happens by being proactive about training every member of the team to provide you the best experience possible. Our team is trained to meet the needs of both the dentist and the patient, so everything goes as smoothly as possible. This extensive training ensures a friendly, positive, and supportive atmosphere at every point during your visit.

Finding a Patient-Centered Dental Practice

Even if you’ve never heard the term before, hopefully you understand what it means to go to a “patient-centered” dental practice. In essence, it’s about knowing that you’ll be respected and treated well, have a comfortable enjoyable experience, and have your needs put first, ahead of anything else. We do this with all of our patients because we believe it’s the right thing to do, and because we hope that when we make your needs our number one priority, you may make us your number one dentist.

Invierta En Sus Dientes Ahora O Pague Más Tarde

Las decisiones que tome hoy determinarán la forma en que se verá su vida la próxima semana, el próximo mes y en los próximos años.

Esto es totalmente cierto cuando se trata de su salud oral. Invierta en sus dientes ahora, y cosechará las recompensas de una sonrisa atractiva y saludable en el futuro. Abandona tus dientes ahora, y lo pagarás más tarde.

El cuidado preventivo le ahorra dinero

Al igual que en otras áreas de la vida, cuando se trata de su salud oral, ser proactivo le brinda las mejores recompensas. Cepillarse los dientes dos veces al día con una pasta dental con fluoruro, usar hilo dental a diario y visitar regularmente a su dentista e higienista son los fundamentos del cuidado bucal preventivo.

Eso es todo lo que se necesita. La inversión en tiempo y dinero es pequeña en comparación con lo que se gana a largo plazo. Por otro lado, al ser negligente con este mantenimiento, se está preparando para necesitar un tratamiento dental más costoso en el futuro, sin mencionar el dolor y las visitas más frecuentes al dentista.

Un parcho no es tan bueno como una solución

Un parcho pretende ser una solución temporal, ya sea un parcho en un par de jeans o una llanta, y nunca será tan bueno como una reparación. Sin embargo, eso es lo que mucha gente quiere cuando ven a verme, un parcho para su problema en lugar de la solución.

Entiendo. A veces la solución parece demasiado cara y el parcho es más asequible. Sin embargo, esa es una forma muy simplificada de verlo. En algún momento, la situación empeorará hasta el punto en que el parcho ya no funcione, y la única solución es la solución, que puede ser más costosa de lo que hubiera sido en primer lugar.

Mi equipo y yo siempre estamos conscientes de las situaciones financieras de nuestros pacientes y entendemos que a veces el parcho es la elección correcta en ese momento. Pero siempre tratamos de trabajar con nuestros pacientes para encontrar una manera que puedan pagar la atención que realmente necesitan, no solo la atención que pueden pagar. Sé que este enfoque no solo es mejor para su salud, sino que también ahorra dinero a largo plazo.

Comprender la línea de tiempo del tratamiento dental

¿Tienes algún relleno? Si es así, sabe que el dentista tuvo que perforar la parte afectada del diente antes de colocar el relleno. Ese relleno no dura toda la vida, y puede esperar que después de 5-20 años, ese diente deba rellenarse de nuevo. Después de que esto suceda unas cuantas veces, queda muy poco diente para rellenar y es cuando llega el momento de una corona.

Este es solo un ejemplo, uno muy común, de cómo el tratamiento dental no es permanente. Una vez que un diente ha comenzado a mostrar signos de caries, solo puede empeorar (aunque muy lentamente con la atención adecuada) pero nunca mejor. Es por eso que la situación ideal es invertir temprano en sus dientes para que tenga la mayor probabilidad de mantener la mayor cantidad posible de sus dientes naturales en la mejor condición posible.

Si te puede pasar

¿Sabía que aproximadamente el 10% de los estadounidenses entre 50 y 64 años ya no tienen dientes? Antes de que piense como algo que solo le sucede a las personas mayores, ¡considera el hecho de que, en promedio, los adultos entre 20 y 64 años han perdido siete dientes permanentes! Eso significa que la pérdida de dientes es un problema para adultos de todas las edades, y si no te preocupas por tus dientes, también podría sucederte.

Ahora no creo que sea necesario asustar a nadie para que busque atención dental, pero sí creo que es importante que la gente entienda las consecuencias de descuidar sus dientes. Conduce a caries, dolor, más y más tratamientos dentales y mayores gastos. Sin embargo, gran parte de esto se puede evitar con la correcta inversión de tiempo y atención ahora.

Hazte una promesa a ti mismo para priorizar tu salud dental. Haga que el cepillado y el uso del hilo dental sean parte de su rutina diaria y que las visitas al dentista sean parte de su rutina anual, si aún no lo ha hecho. Solo requiere un poco de esfuerzo todos los días, pero por una inversión tan pequeña, obtendrá resultados maravillosos.

Fluoride: Friend or Foe?


The American Dental Association recommends brushing with a fluoride toothpaste twice a day. Many U.S. state and municipal authorities fluoridate the municipal water supply, as recommended by major national and global agencies, including the US Department of Health and Human Services and the World Health Organization.

Obviously, some important people believe that fluoride is important for public health. Why is that? And can too much fluoride be a bad thing for your teeth?

Colorado Brown Stain and the discovery of fluorosis

I’ll tell you the story of how this came to be because it’s pretty interesting.

In 1901, Dr. Frederick McKay went to Colorado Springs intending to open a dental practice there. He was astonished to find that many residents of the town had dark brown stains on their teeth. Some were so bad that they looked like “the color of chocolate candy.” This has come to be known as Colorado Brown Stain.

Yet as bad as these teeth looked, over time Dr. McKay found that these teeth actually resisted cavities very well. He also discovered that the stains were something that occurred while teeth were developing. That is, if permanent teeth came in and calcified before the stains set in, they didn’t stain later.

It turns out the cause of these brown spots was high fluoride levels in the water supply, causing what we now call “fluorosis.” While high levels of fluoride stained teeth brown, lower levels didn’t, but still provided protection against cavities.

Fluoride is protective against cavities because it helps remineralize tooth enamel that has been demineralized. That is, it easily bonds to the enamel of the tooth. Not only that, it can attract other minerals, like calcium and phosphorous, to help strengthen the tooth. By strengthening the enamel layer of the tooth, fluoride helps prevent decay.

Introducing fluoride into the water and food supply

Many decades later, the head of the Dental Hygiene Unit at the National Health Institute, Dr. H. Trendley Dean, looked further into the subject of fluoride. He wanted to know what levels were safe and whether fluoride in water would help reduce tooth decay. A test was done by adding fluoride to the drinking water of Grand Rapids, Michigan, from 1945-1960. Dr. Dean found that indeed, children born there were 60% less likely to develop cavities compared to children who did not drink fluoridated water.

In 1952, legislation was passed in Puerto Rico that would add fluoride to the water, but it was not enforced until 1998. Currently, water is not being fluoridated in the island due to budgetary constraints. However, over 200 million Americans today benefit from fluoridated water in approximately 70% of public water supplies that are fluoridated in the nation, and over two dozen countries around the world have also undertaken water fluoridation programs for public health. Efforts have been made to provide fluoride to the population through other means, too, through adding fluoride to salt (as in Jamaica and Colombia) as well as to milk, yogurt, and juice in some countries. Of course, fluoridated toothpaste is also popular all over the world, too.

Fluoride: Too much of a good thing?

Fluorosis still exists today. When too much fluoride is consumed, teeth can grow in with brown spots, just as they did in early 1900s Colorado Springs. That’s when fluorosis is severe, however; more often, it leads to white spots or streaks, which may only be visible a dental professional. But it’s important to know that these white streaks and brown spots are a cosmetic issue, not a health one.

If your permanent teeth have grown in, there’s no need to worry about fluorosis. Remember that Dr. McKay found that the spots only occurred on developing teeth. But if your child doesn’t have all their permanent teeth, and you’re concerned about fluorosis, speak with your child’s dentist or pediatrician about it.

The bottom line is this: fluoride has been shown to be protective against dental decay and too much is only a problem in young children (and even then it isn’t very widespread). Follow the ADA’s recommendation to brush with a fluoride toothpaste and don’t avoid tap water simply because you want to avoid fluoride. And as always, if you have concerns about your oral health, speak to your dentist.

Elección De Reparaciones Temporales En Lugar De Soluciones

¿Alguna vez has tenido una llanta que se le estaba escapando el aire? Le pondrías un parcho y conducirías por un tiempo hasta que comience a fallar nuevamente, lo arreglas nuevamente y conduces por un tiempo, y así sucesivamente. Hasta que un día, ya no queda más espacio para parchos, y es el momento de comprar simplemente un neumático nuevo.

¿Esa solución a corto plazo le ahorró dinero o tiempo? No. De hecho, le costó dinero porque no solo tenía que comprar una llanta nueva al final, lo que tendría que haber hecho de todos modos, sino que pagó por todos esos parches a lo largo del camino, y usted invirtió un tiempo obteniendo cada una de esas soluciones rápidas.

Lo mismo aplica para tus dientes. A veces veo personas que quieren abordar los síntomas (dolor de muelas o algo cosmético) en lugar de solucionar el problema central. No creo en esta filosofía, y te diré por qué.

El mantenimiento es importante

¿Qué pasaría si nunca realizó reparaciones o remodelaciones en su hogar? Después de un tiempo, habrá liqueos en el techo que dejan entrar la lluvia y el moho. La pintura descascarada expondría las superficies debajo a la oxidación, y las casas no tratadas serían refugios para todo tipo de plagas. Usted hace mantenimiento regular en su hogar porque sabe que si no lo hace, los problemas pequeños pueden convertirse en grandes problemas más adelante. ¡Lo mismo aplica para tus dientes! Ignorar pequeños problemas no los hace desaparecer. Solo empeoran con el tiempo.

Cepillarse y usar el hilo dental toma literalmente 5 minutos de su día, y las visitas al dentista ocurren solo dos veces al año. Eso es. Esta pequeña cantidad diaria de prevención puede ayudarlo a evitar intervenciones más serias más adelante.

Aún así, este modesto plan preventivo es demasiado para que uno de cada tres estadounidenses lo siga. Esperan hasta que ven un problema importante o sienten un dolor severo. Para entonces, se ha hecho mucho más daño y la intervención requerida es mayor. Como dicen, “una onza de prevención vale una libra de cura”. En comparación con la prevención, la cura aquí es a menudo más invasiva, más lenta y más costosa.

Retrasar el tratamiento es costoso

Hablemos de dinero. El hecho es que algunas personas se saltan las visitas dentales porque no quieren gastar el dinero en chequeos regulares. Para cuando van a ver al dentista, ya no están viendo una factura modesta para una limpieza, sino algo mucho más grande. Tratamientos como coronas, endodoncias, implantes y cirugía oral pueden costar varios miles de dólares y, a menudo, no están totalmente cubiertos por un seguro.

Irónicamente, al omitir las visitas dentales anuales, no se ahorran dinero. Terminan gastando mucho, mucho más en el largo plazo.

Abrazar la idea de mayordomía (Buena Administración)

A menudo pensamos que la mayordomía está relacionada con un bien como una fortuna familiar o un pedazo de tierra valioso. Un buen administrador es aquel que cuida y protege ferozmente el activo.

¿Qué hay de aplicar esta misma filosofía a tus dientes? Cuando lo piensas de esta manera, ves que el parcho a corto plazo no tiene cabida aquí. La única solución es solucionar el problema principal o, idealmente, evitar ese problema en primer lugar.

Creo en soluciones a largo plazo. Si un paciente acude a mí con un problema dental, siempre lo alentaré a que lo reparen correctamente, en lugar de perder su tiempo y dinero en una solución a corto plazo. Deberías hacer esa misma elección. Se atenderá mejor al arreglarlo bien la primera vez.

A Dental Guide to Surviving Halloween

Halloween is a dentist’s worst nightmare. Okay, maybe that’s an exaggeration, but it’s certainly not any dentist’s favorite holiday of the year. Don’t worry – I’ve got you covered with my dental guide to surviving Halloween. While costumes and spooky stories are part of the evening, Halloween is first and foremost about candy, especially for sugar-loving kids. It’s not reasonable (or fun) to suggest that kids stay away from candy on Halloween entirely, so instead, just take some smart steps to make sure your kids’ teeth stay healthy and strong long past the holiday. Here are some steps you can take. (Note: This advice applies to adults who use Halloween as an excuse to indulge in sugary treats, too!)

Make a plan and stick to it

Some parents let their children indulge in all the candy they want on Halloween, figuring that it’s just once a year. Others restrict candy out to a certain number of pieces per day for a certain number of days. Whatever you do, remember that YOU are in charge of your child’s candy consumption and can take away anything you don’t want your child eating. Make a plan and stick to it.

Separate good candy and bad candy

Before your child attacks their haul, go through and pick out the most dangerous sweets. These include sticky, chewy, and gummy candies like caramels and taffy that get stuck to teeth and are hard to clean off. Hard candies like jawbreakers are also bad for teeth, as they can lead to chipped and cracked teeth, and sour candies may be the worst, as they’re not only sticky, they also erode enamel – a double whammy. You can toss these directly or participate in a Halloween candy buyback program. (Do an internet search to see if there are any in your local community.)

The good news is that chocolate candies and chocolate bars are not on this list. While they are, of course, high in sugar, there’s nothing that makes them especially bad for teeth.

Drink more water

Keeping the mouth moist with saliva and water is one of the best, and simplest, ways to combat tooth decay. Water helps wash away sugars and food particles from the surfaces of the teeth and helps with saliva production. Make sure that along with candy, kids are drinking plenty of water.

Brush afterwards

This goes without saying, but brushing on Halloween night after all that candy is a must. Make sure the little ones brush for the recommended full 2 minutes, reaching all areas of the mouth and surfaces of the teeth. And even if flossing isn’t a daily habit (which it should be), ensure that tonight, they floss. That will help get rid of the sugars and bacteria lurking between teeth, which can cause decay if left too long.

If you split up the candy across several nights, as many parents do, follow this routine each night. Even if you haven’t had to supervise your older child’s brushing habit in years, you can make an exception for a few nights to ensure this vital task gets done.

Maintain good habits the other 364 days of the year

One day is not going to make or break your child’s dental health, even if it’s a high-sugar day. It’s important that your children develop and maintain good oral hygiene habits throughout the year, including brushing twice a day (at least!) and flossing once a day. They should also understand the connection between the foods and drinks they consume and how that affects the health of their teeth. When they have good habits and good oral health the rest of the year, they can indulge a little and enjoy themselves on Halloween night.

La Oportunidad Te Está Llamando

La oportunidad te está llamando

Hay un concepto clave en negocios y economía (atienda bien) llamado “costo de oportunidad”. Básicamente significa que si elige la Opción A, se perderá lo que podría haber ganado eligiendo la Opción B, ya que debe elegir uno o el otro.

¿Qué tiene esto que ver con los dientes? Más de lo que piensas.

¿Opción A (bombón de menta) u Opción B (Goma de mascar)? ¿Por qué es importante?

Cuando decides no elegir una goma de mascar, sino un bombón de menta para refrescar el aliento, la oportunidad que experimentas sería el disfrute que hubieras obtenido al elegir el chicle.

Digamos que esto no es una elección de una sola vez, sino un hábito. Todos los días eliges una menta sobre una goma de mascar. Digamos también que la menta tiene azúcar, mientras que la goma  de mascar no contiene azúcar. En este ejemplo, no solo está experimentando el único costo de oportunidad del disfrute que habría obtenido de la goma de mascar, sino el beneficio a largo plazo de masticar chicle sin azúcar que proviene del aumento de la producción de saliva y la disminución de la placa.

Como muestra este ejemplo, el costo de oportunidad también puede representar consecuencias a largo plazo de una elección que es un hábito.

El costo real del “costo de oportunidad”

Veo esta jugada en términos reales en mi práctica todo el tiempo:

Un paciente entra y me cuenta acerca de sus hábitos de higiene oral. Tenía dos opciones, la Opción A- cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días, y la Opción B- cepillado y uso de hilo dental con poca frecuencia. El eligió la Opción B repetidamente. Ahora sus dientes están en mal estado y va a llevar mucho tiempo y dinero recuperar un buen estado de salud oral.

Tenía motivos para no cepillarse los dientes y usar hilo dental regularmente: estaba demasiado cansado; no tuvo suficiente tiempo; se quedó dormido; se olvidó; se quedó sin pasta de dientes. Pero después de haber tomado esa decisión de manera constante durante mucho tiempo, ahora se está dando cuenta del costo de oportunidad de no elegir la Opción A.

Veamos esto puramente en términos monetarios.

Costos reales de la Opción A:

Reemplace su cepillo de dientes cada tres meses, según lo recomendado por la Asociación Dental Americana (ADA): $ 2 por cepillo de dientes x 4 / año = $ 8 por año.

Compre un nuevo tubo de pasta de dientes cada tres meses: $ 3 por tubo de pasta de dientes x 4 / año = $ 12 / año

Use dieciocho pulgadas de hilo dental al día, según lo recomendado por la ADA: $ 2 por cincuenta yardas de hilo encerado x 4 / año = $ 8 por año.

Total = $ 28 / año

En cinco años, sería un gran total de $ 140. (Teniendo en cuenta que muchas personas usan cepillos de dientes regularmente durante más de tres meses y usan menos de dieciocho pulgadas de hilo dental por día, fácilmente podría ser menos).

Ese $ 140 no es nada cuando consideras la alternativa. En el mismo período de cinco años, los dientes pueden deteriorarse significativamente hasta el punto en que no se pueden salvar. Eso nos lleva a la Opción B.

Los costos reales de la Opción B:

Nuevos implantes para reemplazar dientes podridos = $ 3,000 a $ 6,000 por diente

Incluso si el diente no está tan avanzado en deterioro para que se requieran implantes, otros tratamientos dentales también pueden ser costosos. Las coronas pueden ir de $ 500 a $ 2,500 por diente; los conductos radiculares (“root canals” pueden costar entre $ 700 a $ 1,500 por diente; e incluso un relleno compuesto (resina material color diente, amalgama) puede ser de $ 250 y más, por diente. Cuando se compara con un costo de $ 28 / año para suministros básicos de higiene bucal, es obvio cuál opción es mejor.

La oportunidad está esperando por ti

Estoy seguro de que todos nosotros los dentistas sonamos repetitivos, constantemente les decimos a nuestros pacientes que se cepillen y usen el hilo dental todos los días, pero eso se debe a que muchas personas aún no lo hacen, aunque saben que es lo más inteligente que deben hacer.

Si usted es alguien que podría ser más consecuente con sus hábitos de salud oral, espero que esta pequeña lección sobre el costo de oportunidad hoy le haya mostrado en términos concretos qué elección está realmente haciendo cuando se salta el cepillado y el uso del hilo dental. Es posible que no pague el precio ahora, pero lo pagará más adelante.

Eating for a Healthy Mouth

It’s key to note the importance of what we put in our mouths and how much that affects our oral health. Diet and nutrition are as important as brushing and flossing when it comes to the impact they have on our teeth.

Diet versus Nutrition

Diet refers to the foods we eat. Nutrition refers to the nutrients in the food. Each impacts oral health differently.

Diet can affect the teeth themselves, saliva, and the pH balance in the mouth. Its effects are generally local to the mouth. Nutrition, on the other hand, has a more systemic effect. It can affect the teeth, jaw bone, and other supporting structures of the teeth.

Changes to your diet can lead to changes in the health of your teeth and mouth pretty quickly, while changes to nutrition will take longer to notice.

“Fermentable Carbohydrates”What They Are and Why You Want to Avoid Them

It’s no surprise that I’m going to recommend you avoid sugary foods and drinks. Everyone knows that too much candy and soda “rots” your teeth. But I want to go a little more in depth.

Sugars, whether naturally occurring or added to the food we eat, are known as “fermentable carbohydrates.” These carbohydrates begin breaking down in the mouth, rather than further on in the digestive tract like other foods. The sugars stick to teeth in a sticky film called plaque, feeding bacteria in the mouth, and that’s the beginning of tooth decay. The “stickier” the fermentable carbohydrates are, the more damage they can do.

It’s not hard to identify and avoid the “usual suspects” like candy, doughnuts, cookies, cakes, fruit juices, and regular sodas. It’s more challenging to identify foods with high sugar content that you’d never suspect of having high sugar. This includes foods like bread, crackers, plain cereals, and even fresh and dried fruits. More and more packaged and processed foods are loaded with sugar to make them more palatable, and these added sugars are hiding in plain sight, waiting to damage your teeth. The moral of the story: always check food labels to see how much sugar lurks inside.

Eating for a Healthy Mouth

How can you change your diet to make it more mouth-friendly? In addition to cutting down on sugar, I think a great place to start is with the recommendations from the US Department of Agriculture and the Department of Health and Human Services. They recommend eating a wide variety of foods:

  • grains, of which half should be whole grains;
  • legumes like peas and beans;
  • a variety of multi-colored vegetables;
  • fresh, whole fruits;
  • calcium-containing dairy; and
  • protein in lean meat, poultry, seafood, nuts, seeds, and soy.

(You can learn more about the USDA nutritional recommendations here.)

And don’t forget about liquids. Keep your mouth moist by drinking plain water throughout the day to help wash food particles away and avoid dry mouth, which can lead to a host of problems.

Taking Care of Your Teeth Breakfast, Lunch, and Dinner

Taking care of your teeth doesn’t only happen when you pick up the toothbrush. It needs to happen all day long, as you make conscious decisions about the foods you eat and understand not just how they affect your overall health, but your oral health, too.

Take the first step-start replacing one sugary snack a day with an extra serving of vegetables or a whole piece of fresh fruit. And don’t forget to brush afterward!

Los Peligros De La Boca Seca

Todos hemos experimentado boca seca alguna vez, y normalmente no es un problema. Pero cuando la boca seca (médicamente conocida como xerostomía) es persistente, puede ocasionar problemas a corto y largo plazo. Siga leyendo para descubrir qué lo causa y qué hacer al respecto.

Formación Y Combate: Caries En La Boca

Tal vez recuerde cómo se forman las caries de la clase de salud de la escuela secundaria o de ese folleto que visitó en la oficina de su dentista en su última visita, pero en caso de que no sepa (o lo haya olvidado), aquí les resumo.

Entre los cepillados, la placa se acumula en la superficie de los dientes como una película adhesiva. Está hecho de azúcares y partículas de comida junto con la bacteria que se alimenta de ellos. Después de un tiempo, el ácido de esta placa puede desgastar el esmalte del diente, rompiendo la barrera protectora y permitiendo que se forme una cavidad.

Aquí es donde entra la saliva. La producción contínua de saliva en la boca puede ayudar a eliminar partículas grandes de alimentos de la superficie del diente y su composición, que incluye bicarbonato y calcio, ayuda a neutralizar los ácidos dañinos y reconstruir el esmalte.

Las Consecuencias De La Boca Seca

Puede ver qué tan importante es la saliva para la salud oral. Cuando alguien tiene la boca seca, le falta este elemento clave para combatir las caries. Las personas con boca seca son más propensas a tener caries y enfermedades de las encías por esta razón.

Además de los problemas dentales, la boca seca también está relacionada con:
– Mal aliento
– Dificultad para masticar y tragar
– Labios agrietados y partídos
– Lengua seca y dolorosa
– Dolor y llagas en la boca
– Para los usuarios de dentaduras postizas, la sensación de que las dentaduras están sueltas e incómodas

Causas Y Soluciones Para La Boca Seca

La sequedad bucal se asocia con varias enfermedades y afecciones, que incluyen diabetes (tipo 1 y tipo 2), SIDA, enfermedad de Alzheimer, síndrome de Sjögren, anemia, artritis reumatoide y más.

La boca seca también puede ser causada por:
– Deshidratación
– Respiración por la boca
– Medicamentos comunes, incluídos algunos antidepresivos, antibióticos, antihistamínicos, diuréticos, analgésicos y más
– Diálisis

La boca seca es especialmente común en las personas mayores, ya que es más probable que tengan una afección asociada con la boca seca o que tomen los medicamentos que la causan.

Afortunadamente, hay varias cosas que pueden combatir la boca seca:
– Beber agua abundante
– Mastique chicle sin azúcar para estimular la producción de saliva
– Respire por la nariz
– Evite el alcohol y la cafeína
– Evite los enjuagues bucales alcohólicos
– Evite el tabaco

También es importante mantener buenos hábitos de salud bucal, como el uso regular de hilo dental y el cepillado. Si bien esto no ayudará directamente a tratar la boca seca, pero puede ayudar a evitar que la boca seca genere caries y enfermedades.

Atienda Su Boca Seca, No Lo Ignore

Ahora que conoce las consecuencias potenciales de la boca seca, comprende lo importante que es atender el asunto. La boca seca no se trata solo de vergüenza (mal aliento) o incomodidad (dolor de lengua). Puede conducir directamente a caries y enfermedades de las encías si no se trata. Afortunadamente, usted tiene el poder de hacer algo al respecto y tomar el control de su salud oral.